載人太空船重返地球,開創美國太空史新時代

■今日下午2時48分,「飛龍號」透過降落傘方式,降落在佛州西北岸外海。

美國太空探索科技公司SpaceX首次成功將太空人送上外太空的任務,在今日下午完滿結束。載有兩名太空人的「飛龍號」(Dragon)太空船離開國際太空站21小時後,安全返抵地球,以懷舊方式徐徐降落墨西哥灣,成功在海上着陸,開創美國太空史一個新時代。

今日下午2時48分,「飛龍號」透過罕見的降落傘「濺落」(splashdown)方式,降落在佛州西北岸彭薩科拉(Pensacola)外海的墨西哥灣內,是45年來太空人首度用濺落方式返抵地球,上次要回溯到1975年美國和蘇聯合作的「阿波羅-聯合號」(Apollo-Soyuz)任務。

雖然熱帶風暴「伊薩亞斯」(Isaias)吹襲佛州東岸,但墨西哥灣未受影響,海面平靜,無礙「飛龍號」降落。

由Tesla行政總裁馬斯克(Elon Musk)創辦的SpaceX,5月30日在美國太空總署(NASA)佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)成功发射「飛龍號」太空船,將美國太空人赫爾利(Doug Hurley)和本肯(Bob Behnken)送上國際太空站(ISS),成為全球首家將人類送入太空軌道的民間企業,如今也成為首間成功將人類從太空軌道帶回地球的企業。

這次也是美國9年來首次在本土載人上太空。SpaceX預計下月進行第一次正式太空任務,「飛龍號」會載4個太空人到國際太空站。

自2011年穿梭機隊退役後,美國一直斥資數億美元租用俄羅斯Soyuz太空船載人到國際太空站,NASA為提升效率,把新載人太空船的研製外判給私人企業,包括SpaceX和波音。

■趙冬兒 報道

■載着太空船工程師和醫學專家等團隊的救援船,在降落地點將太空艙拉回船上,前後只花了 30分鐘。
■為期2個月的太空之旅,也是接近 10年來美國太空人首次搭乘美國太空船到達國際太空站。