輕微、中度和嚴重程度如何分辨?

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輕微、中度和嚴重程度如何分辨?

新冠肺炎在全球各地不斷擴散,美國副總統彭斯在發表簡報時,曾以「輕微」、「嚴重」等形容詞形容病人的病情,究竟醫生如何分辨病人病徵的嚴重程度,來決定病人需要留醫或在家居隔離呢?波士頓大學公共衛生學院院長兼流行病學家加利亞(Sandro Galea)指,現階段未有針對COVID-19病徵的標準定義,不過初步定義也可助大眾理解病徵。

輕微病徵

COVID-19的8成確診個案病徵屬於輕微,世界衛生組織(WHO)新興疾病部門代理主管范科霍芙(Maria Van Kerkhove)月初指,輕微感染通常先由發燒開始,病人會出現一些呼吸道症狀,亦有身體酸痛以及乾咳症狀。

約翰霍普金斯大學健康安全中心資深學者艾達利亞(Amesh Adalja)指,病情輕微的病人不需要去醫院治療。輕微的新冠肺炎病情本身並不危險,但部分個案的病情會由輕微發展至中度,主要是長者及患有長期病患人士,他們可能需要支援治療,包括輸液等。

中度病徵

艾達利亞指中度病徵的症狀包括咳嗽、體溫超過38℃、發冷,以及感覺下不了床,有病人亦出現氣喘情況,但氣喘屬於較廣泛的病徵,醫生要同時考慮病人的年齡和其他健康狀況。

氣喘症狀對病人來說可以構成嚴重風險,因為氣喘可能是由低血含氧量引起。血液將氧氣送到器官及組織,低含氧量可能會令器官衰竭甚至死亡。出現中度病徵的病人也不太需要入院治療,除非他們有呼吸困難及脫水症狀,脫水症狀包括口渴、口乾、排尿少、尿黃、皮膚乾、頭痛及頭暈。

范科霍芙指,部分人士會出現輕微的肺炎病徵,年輕人患上肺炎後通常會自行痊癒,但對年長者及慢性疾病病人來說很危險,如果他們的免疫系統虛弱,就有需要住院接受治療。世衛指「輕微至中度」的病例,在出現病徵至痊癒需時兩星期。

嚴重病徵

世衛指每5名病人中,就有一人感染情況惡化,約有14%病例的病情會演變成嚴重,病人可能需要接受輸氧;而有6%病例情況危殆,可能出現感染性休克(septic shock),即血壓急降導致中風、心臟或呼吸道衰竭、器官衰竭甚至死亡。

醫生指病人可能在幾小時,或幾日之間病情惡化。病情嚴重會出現其他問題,一旦病毒入侵肺部細胞,就會開始繁殖殺死肺部細胞,免疫系統對抗病毒會引致發炎,破壞肺組織,有時病人會出現嚴重肺炎。免疫系統的回應會損害氧氣流入血液的能力,當人體氧氣不足時,發炎情況會更加嚴重,出現器官衰竭。

病人如何做?

病人求診時應說出病徵,而不是使用形容詞描述病情,醫生可根據病徵決定病人需要的治療。

■輕微感染通常先由發燒開始。