輿論認為判刑太重 法官周日減刑

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輿論認為判刑太重  法官周日減刑

在美國,做陪審員是公民責任,不能拒絕,南佛州西棕櫚灘市一名21歲青年早前獲選為陪審員,但審訊當日卻因「睡過龍」而缺席。青年其後由「陪審變被告」,被判藐視法庭罪而要入獄10天和留案底。青年提出上訴,但法官維持原判,他只獲減刑。社會輿論認為判刑太重,又指他餘生都留有案底,對其前途影響深遠。

21歲的薩莫維爾(Deandre Somerville)居於西棕櫚灘市,今年8月被選為一宗民事案件的陪審員,但他缺席聆訊。他上月收到法庭傳召,法官卡斯特雷納基斯(John Kastrenakis)要求解釋原因。薩莫維爾在庭上承認審訊當天睡過頭,當時自己也未意識到事情的嚴重性。

法官卡斯特雷納基斯指出,薩莫維爾已完成陪審員篩選程序,與不回應陪審員傳召不同。薩莫維爾8月21日當日缺席聆訊,令案件無法審理,嚴重影響法庭運作。

薩莫維爾過去沒有案底,也未曾被拘捕,但法官認為他當日不出庭又沒有聯絡法庭,派警員上門將其拘捕,並裁定他藐視法庭罪成。

薩莫維爾被判囚10天、需完成150小時社會服務令和一年監守行為,並提交道歉信及罰款233元。

薩莫維爾雖已刑滿出獄,但在上周五(4日)就判決提出上訴,認為刑罰過重,且案件會令他終生留有案底,「在我的聆訊前,我以無罪之身走入法庭,但最終卻成了被鎖上手銬的犯人」。

法官最終決定只分別縮短社服令和監守行為時間至30小時和3個月,但維持定罪判決,並強調「這事件有需作懲處,好人也會犯錯」。

薩莫維爾的案件在社交網站掀起熱議,部分人不滿刑罰過重,又認為留有案底會影響青年日後的求職。

本周日(6日),法官似乎手下留情,表示薩莫維爾若3個月監守行為期間沒再犯事,將會撤銷藐視法庭判罪,可以不留案底。

■薩莫維爾被選為陪審員,但審訊當日卻缺席,結果因蔑視法庭罪成而要坐監兼留案底。
■薩莫維爾出獄後接受傳媒訪問,表示得到教訓,明白當陪審員是公民責任,而且在司法制度中十分重要。