農業經濟損失慘重,民眾捱貴價蔬菜過感恩節

■洪德利農場大片農作物被淹死。

南佛州11月初受熱帶風暴伊塔帶來的強降雨量影響,造成大面積農田被淹沒,原本趕及收成供應感恩節食用的農作物全部失收,農業經濟損失慘重,民眾要捱貴價蔬菜過節。

熱帶風暴伊塔肆虐南佛州,多處地區錄得強降雨量多達兩呎,正在準備收成的甜玉米、青豆、生菜、白菜、蘿蔔等農作物,全部慘被雨水淹沒。

佛羅里達大學食品與農業科學研究所(University of Florida’s Institute of Food and Agricultural Sciences)本周的一份報告稱,佛州農作物的損失估計在8,500萬至3.2億元之間。

貝爾格萊德(Belle Glade)的洪德利農場(Hundley Farms),是大沼澤地農業區(Everglades Agricultural Area)最大的農場之一,在伊塔洪災期間損失了約500英畝的農作物。

「我們正在經歷一個非常艱難的時期。」亨德利農場副總裁霍普金斯(Eric Hopkins)說。

洪德利農場在棕櫚灘縣西部和喬治亞州西南部都有農地,種植的蔬菜供應美東的Publix、Krogers,沃爾瑪和Costco等超市。隨了未收割的農作物被水淹壞,水浸了的土壤也暫時不能補植,預料損失進一步擴大。

霍普金斯說,蘿蔔和青豆這時候通常已經收割,但現在滿地都是腐爛農作物。

根據佛羅里達大學從農民那裡收集的信息,棕櫚灘縣農民在這段時間內損失了可以收穫的25%至50%作物。佛羅里達大學農業科學研究所的研究員賴斯(Ron Rice)估計,可收穫的蘿蔔損失了一半,許多農民擔心其餘的作物最終壞死。

賴斯說,由於生菜,香菜和芫荽也將遭受重大損失,這些沙拉的主要拌料將會減少供應, 「蔬菜農場在感恩節這一周的主要銷售,看來已泡湯了,民眾也要捱貴價蔬菜過節 。」

■腐爛不能收成的甜玉米。

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