農業部視為頭號大敵,耗費10年將其斬草除根

■佛州農業部估計,非洲大蝸牛過去10年吃掉農作物,造成的損失達1,100萬元。

佛州官員周三(6日)宣佈,體形巨大、破壞力強的非洲大蝸牛,已第二次在州内被消滅。非洲大蝸牛被農業部視為頭號大敵,因為牠的體型可長達8吋,且繁殖速度快,可啃食500種植物,更能吃掉房屋外牆。

佛州農業專員弗里德(Nikki Fried) 說,「對於佛州和我們的國家來說,這確實是令人興奮的一天。」

非洲大蝸牛在1966年首次出現於南佛州,原來是邁阿密一名小孩將3隻非洲大蝸牛由夏威夷當寵物帶回家中,其祖母其後把牠們在後園放生。豈料,短短7年間,牠們的數量就從3隻增加到18,000隻。

佛州用了10年才殲滅這入侵物種,斥資超過百萬元。到2011年,牠們又一次捲土重來,今次來歷不明,同樣耗費10年才能將其斬草除根,一共殺掉168,000隻。

在2014年,戴維市(Davie)西部的一所房子周圍發現了大一群非洲大蝸牛,農業部派人逐隻捕捉,並將方圓一英哩範圍列作長期巡查區。

非洲大蝸牛的壽命很長,至少也能存活5到10年,體積一般長約7-8吋,是世界上最大的陸地蝸牛之一。

牠們平日藏身於泥土下,但每年雨季,這些超大蝸牛就會呈爆炸式增長,一次能產下700顆卵,爬滿了房屋外牆和草地,並留下的白色黏液,成了不少人的夢魘。

非洲大蝸牛被農民視為頭號大敵,因為牠的體型大,經常啃食田間的葉菜、嫩芽,本身又帶有許多寄生蟲和腦膜炎病菌,可傳染人類。

「牠們會吃掉你的植物,也會吃掉你的房子,更會令你生病。」佛州植物監管官員特史密斯博士(Dr. Trevor Smith)說。

史密斯說,一個物種被根除或消滅,必須3年內不再發現其蹤影。佛州最後一次捕獲非洲大蝸牛,時間在2017 年9月。

史密斯說,很高興佛州已經根除非洲大蝸牛,而且更加是完成了兩次。

■曾珍娜報道  (勁料網版權,嚴禁盜版轉載)

■佛州農業專員弗里德(左) 及植物監管官員特史密斯(右) ,公佈消滅非洲大蝸牛。
■農業部經常接到非洲大蝸牛出沒報告。

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