通脹加劇疫情紓困金用盡,低收入民眾節衣縮食過活

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通脹加劇疫情紓困金用盡,低收入民眾節衣縮食過活
■圖為北伊利諾伊州食品銀行為低收入家庭派發食物。

隨着聯邦刺激經濟措施屆滿,汽油和食品等日用品價格跟隨通脹上升,在過去2個月,低收入民眾的消費力下跌得比預期快,他們目前只集中購買必須品,並且選擇較便宜的貨品,每次購買的數量也較少;相反,較富有的消費者繼續大灑金錢購物。整體而言,收入不同的人士在消費方面各走極端。

美聯社報道,大約1年前,政府在新冠疫情期間推出各種紓困措施,藉此振興經濟,當時低收入民眾消費較現在豪爽。1年後,政府的援助不再,通脹率也升到近40年高位,低收入人士要再次勒緊褲頭。

44歲的加爾文(Kisha Galvan)便是其中之一。她與8名孩子在伊利諾州居住。她憶述去年購物時,每次都會購買一星期的份量,也會到零售商沃爾瑪為孩子添置衣服和鞋;但現在沒有了政府的支援,加爾文只能購入更多較便宜的罐頭,同時更常到公益食品庫領取免費食物。

加爾文稱,以往購物時不用考慮太多,但現在只能購買每餐所需的份量。民眾的消費力差距逐漸變大,可從零售商最新季度的業績反映出來,其中隨着較富有的顧客回復舊有的消費習慣,高檔百貨公司諾德斯特龍(Nordstrom)及高級時裝品牌Ralph Lauren均報稱銷售額好過預期。

專售貴價運動服的Lululemon亦指出,新一季度的業績強勁。而另一邊廂,沃爾瑪的消費者則轉攻較便宜的午餐肉和半加侖牛奶。中價百貨公司柯爾百貨(Kohl’s)表示,顧客每次的消費金額減少。大眾時裝品牌Gap也下調年度收入預測。

零售商Big Lots預測,最新季度的銷售額會大瀉。廉價用品零售商Dollar General和Dollar Tree上月則預計會有更高的營利。有分析指出,若果股票市場繼續疲弱,即使是富裕的消費者都會緊縮開支。

市場研究中心The NPD Group Inc.首席工業顧問科恩(Marshal Cohen)認為,股票市場可以在心理上影響高收入消費者,投資失利會減低他們的消費意慾。

■加爾文現在只能購買每餐所需的份量。