百物騰貴,未能全抵長者開銷增幅

■全美共6,900萬人領取社安金,平均每人每月有1,657元。

通貨膨脹除了影響一般家庭外,亦令長者生活百上加斤。有權益組織表示,長者的社安金明年可能增長8.6%,創下1981年以來最高升幅,但民眾即使每月福利增加,購買力仍難與20年前比擬。

霍士新聞報道,關注長者問題的無黨派組織「老年人聯盟」(Senior Citizens League)周三(11日)預計,2023年的社安金可能增加8.6%,比之前估算的8.9%略有下調,不排除社安局(SSA)10月公佈最終決定前,調整比例仍會視乎通脹而變化。

「老年人聯盟」這次整理4月份的通脹數據後,得出最新的預測,資料顯示消費者物價已按年飆升8.3%,升幅接近1981年高峰,當年SSA亦將社安金提高了11.2%。經濟學家表示,目前通脹有減緩跡象,但近期價格升幅已超過預期,即使未來有望下跌,速度也非常緩慢。

SSA去年公佈,2022年的社安金增加5.9%,實質相當於平均每月增加92元,達到1,657元。以8.6%預估漲幅推算,2023年初每月將增加142.6元,總額升至1,800元。但據「老年人聯盟」分析,今年的通貨膨脹遠高於福利增幅,同樣價錢可買到的東西愈來愈少。

雖然連月來政府擴大福利,各州也開放經濟,但水、電費用全部加價,雞蛋等食材價格也大幅飆升,令長者生活更加困頓。評論質疑,過去10年來長者生活一直未見改善。「老年人聯盟」的最新研究也發現,雖然社安金自2000年以來已提高64%,但長者生活開支卻增加130%,整體購買能力下降40%,若要保持2000年購買力的話,每月所得應增加539.8元。

值得關注的是,SSA每年根據消費者物價指數調整長者福利,但這項指數只反映普通工人的消費能力,核心通脹不包括汽油、食品這兩個波動較大的指標,所以長者實際花費可能更多。「老年人聯盟」已敦促國會立法,設立針對長者的通膨調整指數,專門追蹤有62歲以上長者的家庭支出。

■今年通脹遠高於社安金升幅,導致長者實際購買力不足。

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