造價350億元 全部費用由用戶分擔

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造價350億元 全部費用由用戶分擔
■佛州電力公司正逐步將架空電纜移入地底。

爭論多年的地底電纜鋪設問題,終於有定案。佛州去年初通過的《暴風保護法案》(Storm Protection Bill)在上州經州長德桑提斯正式簽署後生效,本州電力供應公司可以開始進行地底電纜工程,取代架空電纜,有望解決當颶風吹襲時全城大停電的問題。不過,要全州的電纜埋在地底,工程極之浩大,最少要30年才能完成,高達350億元的造價,全部由用戶分期負擔!

佛州長期受到颶風威脅,每年夏天只要有一個微弱的熱帶風暴掠過,整個城市隨時停電一星期,嚴重影響民生。州議會在居民強大壓力下,去年以大比數通過《暴風保護法案》,上周在州長簽署後生效,電力公司終於可以全面展開地底電纜鋪設工程。

地底電纜好處多多,除了操作時避免了因外物接觸而導致爆炸及電極意外之外,最重要是不受惡劣天氣影響。不過,建造和安裝地底電纜所需的技術、時間、擾民程度很高,費用比架空模式昂貴得多(可能最少10倍),令到地底輸電計劃受到阻撓。

每年只可完成2,130哩工程

佛州最大電力供應公司FPL總裁西拉治(Eric  Silagy)表示,根據極粗略的初步計算,鋪地底電纜每一哩最少要632,000元,且每區都有不同。

FPL早已使用現代先進的地底電纜,設有金屬外殼保護電纜免受機械損壞、足夠的絕緣以防漏電,以及強化物料使電纜能抵受因高壓輸電時放出的熱所造成的壓力。一般來說,高壓輸電 所用的主要是注滿液體、或由交叉結合的聚乙烯構成絕緣層的電纜。

不過,在飽受水浸影響的邁阿密灘市,這些成本高昂的地底電纜,還要另加措施防水淹;在珊瑚泉頂市(Coral Gables),全市街道兩旁都植有百年大樹,要在不破壞自然環境鋪地底電纜,只有在行車路面上進行挖掘,這需要詳細的計劃,避免影響交通,減低對公眾的不便,而且所耗費的時間、人工及費用必然更高。

FPL是佛州最大電力供應公司,為州內67縣中的35個縣提供電力,現時在全州共有71,000哩長的供電線,當中26,000哩是地底電纜,餘下的62%要分30年才可完全埋在地底。

FPL透露,每年只可完成2%至3%,即1,420至2,130哩工程。

公共服務部監管工程費

由於地底電纜工程費用難以預估,用戶可能在未來忽然被徵收工程費用,引起會否被電力公司濫收的憂慮。

西拉治為此向公眾釋疑。他指出,物業位落於已有地底電纜的用戶,是不會被要求攤分未來工程費用。而FPL要向任何用戶徵收電纜鋪設費用,事前必須經過佛州公共服務委員會(Florida Public Service Comission)審核和批准,所以濫收的情況不可能出現。

西拉治又解釋,維護地底電纜比現在的架空模式低25%,電力在輸送時的損耗(不必接觸電氣)亦大幅減少,節省的運作成本可抵消部分工程費用,所以用戶不可能收到倍升的電費單。

佛州公共服務委員會,是監管全州水電供應公司的政府權力機關,該委員會已規定電力公司在月費單上分列地底電纜工程費的數額,讓用戶一目了然。委員會亦規定電力公司在啟動工程前,必須呈交10年計劃,以後每3年更新一次,以便作出覆核,保障用戶。

■撰文:高文田

■佛州大部分電網外露,風暴吹襲下停電情況非常嚴重。
■電力公司要調派大量人手搶修受強風吹塌的架空電纜。
■將電纜埋在地底,要將整段馬路挖開。
■電纜由地底逐家逐戶重新接駁,工程浩大。