邁爾斯堡中年婦肺部受感染幾乎喪命

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邁爾斯堡中年婦肺部受感染幾乎喪命
■由於佛州的土壤及樹木中含有大量NTM,因此處理園藝等工作時也有可能被感染。

慢性咳嗽可能不只是感冒造成的!在佛州,一種極少人聽過的非結核分枝桿菌(Nontuberculous mycobacteria, NTM),生存在潮濕環境中,尤其是樹木及泥土之內,一進入人體,發病後極難根治。有邁爾斯堡(Ft Myers) 中年婦,在自家後園斬樹時吸入NTM,肺部受到感染,幾乎喪命。

南佛州WLRN電視台周四(3月31日) 報道,60多歲的梅迪布爾(Myra Mendible) ,是佛羅里達灣岸大學(Florida Gulf Coast University)文學教授。她2年前在邁爾斯堡購入土地,在清理樹林時不知不覺中吸入NTM,之後肺部出現劇痛,以為患上肺癌。經過多名醫生診治,最終確診感染了非結核分枝桿菌,「有誰會在室外斬樹時戴上N95口罩?」

梅迪布爾進行了18個月漫長的抗生素療程,仍然未能徹底治好這個慢性病。

和一般人也常聽見的「結核」菌不同,非結核分枝桿菌雖然或許較少聽聞,然而它廣泛存在於生活的環境(如水源、土壤等)之中,且有200多種分型。

全球去年感染NTM的人數超過20萬,當中有8,000名美國人染病。在佛州、加州、夏威夷州3大地區內的樹林和泥土,普遍存在着這桿菌,中招者大多為這3州居民。

根據南佛羅里達大學莫爾薩尼醫學院傳染病系(USF Morsani College of Medicine)教授薩爾芬格(Max Salfinger) 的說法,佛州是感染NTM的熱點。

去年,坦帕綜合醫院(Tampa General Hospital) 的一項研究顯示,佛州為NTM 疾病的發病率和流行率極高地區。

薩爾芬格指出,體弱長者及曾患有肺病的人,最易受NTM感染。

若民眾不小心感染了NTM,短時間內難以察覺,但發病後卻可能病情嚴重,甚至有死亡的風險。

一篇發表於《藥學雜誌》的文章指出,由於非結核分枝桿菌和結核菌相比大多較弱,疾病進展緩慢、感染大多暫時無症狀為其特徵,甚至可能會在肺部與支氣管繁殖10年以上,引起慢性發炎反應,增加咳嗽、痰等症狀。

隨着病情進展,則有可能會產生持續性的發燒、全身倦怠、體重減輕,甚至更進一步造成肺部機能降低、攸關性命的慢性呼吸衰竭等症狀。

不過,CDC及佛州衛生部並不重視非結核分枝桿菌感染,現時全美只有11個州追蹤NTM病例,但佛州並不包括其中。根據CDC的規定,有120 種傳染病,例如新冠肺炎、大腸桿菌、麻疹或甲型肝炎,列為法定上報告病例之列,但NTM並非其一種,因為不會人傳人。

根據《防癆雜誌》的資料,若確定是NTM所引起的疾病,所需治療期可長達一年半以上,並且根據菌種不同,藥物的組合與劑量也大不相同。由於治療時間漫長,平時維持好自身的免疫力,處理園藝戴上口罩,或許是防範該病的最佳方法。

■曾珍娜報道  (勁料網版權,嚴禁盜版轉載)

■NTM(小圖)主要侵襲肺部,臨床症狀包括如慢性咳嗽、有痰、倦怠等常見的症狀。