郵差不幸染疫,包裹投遞數量不斷增多

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郵差不幸染疫,包裹投遞數量不斷增多
■受疫情影響,聖誕前的郵件派遞服務嚴重延誤。

每年聖誕佳節,美國郵政署(USPS)例必要處理大量包裹和節日郵件賀卡。為了讓郵件準時送達,當局慣常在12月增聘臨時職位和提供雙倍加班費來增加人手。不過,受到疫情影響,當局預料今年某些地區郵件派遞,將有嚴重延誤。

美國疫情持續,民眾比過去更依賴網上購物,令包裹投遞數量不斷增多。加上全國各地新增病例再次飆升,部分郵政工作人員因不幸染疫,或因曾接觸確診者而要接受隔離,嚴重影響派遞服務安排。

俄亥俄州北部郵政署發言人形容,該處理中心正面臨挑戰,數十輛載滿郵件的貨車,在克里夫蘭等了12個小時,才能將郵件送到分發中心處理。

至於在肯塔基州路易斯維爾(Louisville),有等待包裹的民眾指,追蹤到包裹已被送到路易斯維爾的分發中心,但此後卻消失了數星期,估計是包裹被「滯留」在分發中心,無法及時派送。北卡羅來納州也遇到類似的問題,分發郵件人手嚴重不足,導致包裹長期滯留在分發中心。

有不少買家要求對「消失的包裹」進行退款,直接打擊小企業,eBay拍賣網站特別告知賣家,交易時間需要「重新估計交付日期」(updating estimated delivery dates),並提醒買家預留10天「緩衝期」,以便追蹤包裹進度,若貨品「失蹤」超過10天才會安排退款。事實上,對目前已積壓過多郵件的分發中心而言,10天並不足夠。不過,郵政署承諾,在12月18日之前訂購的包裹,可在聖誕節前送達。

郵政署發言人弗魯姆(Kimberly Frum)指,鑑於COVID-19大流行,今年面臨着前所未有的挑戰,郵件數量增幅根本難以預測。他補充指,早在11月29日已增加人手支援各主要城市的郵遞服務,以確保郵政署人員可在聖誕節當天把包裹送達目的地。