郵遞選票牽連11月大選,一文看清事件來龍去脈

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郵遞選票牽連11月大選,一文看清事件來龍去脈
■受疫情影響,美國多州考慮擴大使用郵寄投票,令郵政署在大選的角色變得舉足輕重。

美國大選將於今年11月舉行,忽然掀起一場郵政風暴。美國郵政署(USPS)上月據報去信全國各州,表示署方未必能向46個州保證選民可準時收到郵遞選票(mail-in ballot),以及在限期前寄回選舉部門點票,而署長德喬伊(Louis DeJoy)更被指推出多項措施減慢郵件派送,引發廣泛爭議。究竟這場郵政風暴是甚麼來龍去脈?

這場郵政風暴,牽連極之廣泛。美國的疫情雖然放緩,但最近每日增幅仍有5萬宗左右,導致多個州份修改選舉法,容許該州選民透過郵遞投票。雖然郵遞投票在美國並非甚麼新鮮事,但郵政機構要在短時間內處理如此龐大的選票,卻是美國以至全球前所未見。

在這個不再流行寄信的年代,正如環球主要郵政機構一樣,作為華府旗下獨立機構的美國郵政署近年業務每況愈下,陷入財務危機,愈來愈重要的包裹業務更被UPS、FedEx等巨企打至體無完膚。

更令人憂慮的,是美國郵政署為美國法例唯一容許處理大選選票的郵政機構。特朗普政府甚至強調,絕不會為了今次大選的特殊情況,就美國郵政署運作壓力大增的公務作任何財政支援。

難怪美國郵政署已去信多州,不能確保選民於投票日前,一定收到或及時寄出郵寄選票,或影響最終的投票及點票工作。賓夕法尼亞州堪稱最重要的搖擺州,有20張選舉人票,即候選人贏得大選所須270票的7.5%,實是每屆大選的勝負關鍵之一。

美國郵政署的警告,無疑已為一直反對郵遞投票的特朗普,送上攻擊大選結果公正性的最佳子彈。

特朗普一再攻擊郵遞投票存極大漏洞,周末更指廣泛的郵遞投票會造成災難,令國家變成全球笑柄,亦永遠不知道選舉何時結束,11月3日的投票結果,可能數個月甚至數年也未能揭曉,因部分選票會寄失。

美國郵政署不給力,隨時成為大選結果合法性遭質疑的弱點,特朗普若堅拒認輸,將會由郵政風暴引發一場憲政危機。

多名民主黨國會領袖周日發聲明,批評同時屬於共和黨金主的德喬伊,以及郵政署董事會主席鄧肯(Robert Duncan),指他們推行多項危險的新措施,例如提出多項營運改革,減慢郵件派送服務,對選舉的公正性構成嚴重威脅,認為他們是協助特朗普進行選舉舞弊的幫兇,因此傳召兩人下周一出席聽證會,就有關拖慢郵件派送的新措施解畫。

眾議院議長佩洛西也察覺到事態嚴重,宣佈提早結束暑假休會,應對這個潛在選舉危機。

■由於全美 50州中有 34個州要求郵寄選票要在選舉當日或以前送達,如果郵件派送出現延誤,可能會有百千萬計的選票因此失效。
■美國郵政署周日表示,由於近日有很多民眾對郵寄投票表示關注,署方將會延遲拆除多餘和使用率較低的郵箱。
■圖為2020年 8月11日,密歇根州民眾到郵局抗議,他們反對郵政局運作改變。