長期染疫患者大腦出現萎縮

0
長期染疫患者大腦出現萎縮
■最新研究顯示,民眾染疫後即使康復,大腦也可能出現病變,情況與患上阿茲海默症或者接受化療後類似。

不少新冠肺炎康復者表示,他們的大腦認知能力有所下降,甚至出現「腦霧」(brain fog)般的情況。科學界雖正追查原因,但最新研究顯示,民眾染疫後即使康復,大腦也可能出現病變,情況與患上阿茲海默症或者接受化療後類似。

《華盛頓郵報》周一(28日)報道,多項研究發現,新冠病毒對認知系統的影響,和其他大腦疾病有相似之處,除了化療和阿茲海默症之外,也和感染流感、愛滋、伊波拉病毒或人類疹第4型(EBV)病毒後的情況接近。在癌症例子中,部分患者接受化療後表示思緒模糊,科學家猜測,可能是大腦中負責免疫的小膠質細胞(microglia)出現問題,阿茲海默症也會出現同類現象,使得病人無法減慢衰老造成的細胞損耗。

史丹福大學的神經系統專家蒙傑(Michelle Monje)表示,他研究新冠肺炎對人體的長期影響後,發現病人大腦中負責監控並保護健康的細胞會有變化,情況和化療或者藥物治療後類似,大腦部分位置出現發炎的跡象。蒙傑表示,單從神經系統生理學的角度而言,新冠和癌症治療都容易傷害人體,而且具體結果驚人相似。

本月出版的《自然》雜誌也刊登了報告,表示英國某個生物銀行項目整理數據後,比較了400人感染新冠前後的腦部掃描情況,結果發現當事人染疫後,大腦中掌管嗅覺區域的灰質出現萎縮,腦部組織異常的數量也高於預期。專家解釋,雖然隨着年齡增長,所有人都會流失部分大腦灰質,但若將新冠康復者與從未染疫的人相比,患者的大腦會額外萎縮0.2%至2%,嗅覺皮層的組織也會出現較大損傷,認知能力下降的幅度也更明顯。

而在哥倫比亞大學,專家馬可斯(Andrew Marks)解剖了10名染疫身亡人士的屍體後發現,全部死者的腦部均會出現高水平的磷酸化tau蛋白,這個情況在阿茲海默症患者身上相當常見。此外,新冠長期患者的大腦也會出現萎縮,現象主要集中在掌管行為與情緒反應的部分,而且和阿茲海默症症狀一樣,新冠患者也容易喪失嗅覺。馬可斯這次分析的10名死者,年齡介乎38至80歲,全部在新冠首波疫情中喪生。