長期認知錯亂、疲倦、腦霧、記憶和注意力有問題

0
長期認知錯亂、疲倦、腦霧、記憶和注意力有問題
■美國疫情迅速升溫,小童染疫住院病例大幅增加,有小兒科醫師指出,沒打疫苗的父母把病毒傳給子女是主要因素。

新冠肺炎疫情因為Delta變種病毒出現另一波高峰,愈來愈多小童染疫。美國《紐約時報》周日(8日)報道指出,許多兒童感染COVID-19後,出現長期的身體、心理和神經症狀的後遺症,其中包括染疫當時症狀輕微的小孩。15歲的的葛洛根(Will Grogan)就是一例,他是去年10月染疫後痊癒。

可怕的是,他康復後,對於之前擅長的9年級的生物課內容,毫無印象,當他的老師提醒他,他以前能夠如何快速回答一些生物課的問題時,他腦中一片空白回答,「我不知道你在講什麼」,並且堅持從未看過這些內容。老師隨後允許他去看校醫,讓他感到非常沮喪。

根據《紐時》報道,葛洛根並不是特殊個案,有許多小童在痊癒後,都出現認知錯亂的問題,還伴隨着疲倦,或是嚴重腳痛的症狀。

美國學校已經準備恢復返校上課,但很多孩童仍在努力對抗染疫後長期的神經、身體或心理症狀。專家將此稱為「長期新冠肺炎症狀」(Long Covid),症狀和持續時間因人而異。

目前研究顯示,約有10%至30%的成年人會出現「長期新冠肺炎症狀」,但是針對兒童出現的比例,各家研究數據不一。

美國國家衛生研究院(NIH)院長柯林斯4月在國會聽證會上表示,約有11%至15%的染疫的年輕人可能會出現長期新冠症狀,可能非常不利於學校表現。

醫生警告,即使是當初無症狀或是症狀輕微的兒童,可能也會出現長期的症狀,會有些混亂或衰弱的問題,擾亂學習、睡眠、課外活動和其他生活層面。

美國國家神經疾病暨中風研究所所長納斯(Avindra Nath)表示,「這 可能會帶來非常大的影響,他們(兒童)正在成長的的年紀,一旦跟不上,就會非常困難,因為也會失去自信,這是負面循環」。

葛洛根以前網球打得很好,是童子軍,很喜歡語言課,選修阿拉伯語和法語課。他以前覺得睡午覺根本就是浪費時間,但是感染新冠肺炎後,每天都覺得很疲憊,35天不想下床,連洗澡都是坐着怕昏倒。他回學校上課後,總覺得大腦有一片霧似的,上數學課看着數字飛走,忘記交功課,很多學過的外語都忘光了。有一次他交出功課後,老懷疑是筆記。他憂慮地表示,「我還能再當個好學生嗎?因為這真的非常恐怖」。

不幸的是,兒童由於年紀太小而不適合接種疫苗。兒童病例增速最快的州,包括密蘇里、阿肯色、佛羅里達、夏威夷。

目前美國約有420萬兒童感染過新冠肺炎,只有少數需要住院,不過醫生認為,會有很多兒童出現長期的症狀。波士頓兒童醫院目前正在研究長期症狀,發現症狀包括,疲倦、頭痛、腦霧(brain fog)、記憶和注意力問題、睡眠不安穩、嗅覺和味覺不斷改變。

波士頓兒童醫院神經感染疾病專家威爾森-墨菲(Molly Wilson-Murphy)表示,目前出現長期症狀的,大部分都是當初沒有住院、在家自行康復的孩童,之後就有揮之不去的症狀,或是剛開始看起來很好,但幾個禮拜或一個月後,就開始出現症狀。

專家建議,如果孩童出現症狀,最好及時就醫。需要就醫的孩童,都必須接受跨科治療,方式可能是運動、認知行為治療和睡眠修正,也可能需要服用呼吸和腸胃的藥物。墨菲表示,「目前無法有很好的預測,知道誰會被影響,會被影響到什麼程度,多快能復原,目前沒有任何神奇的方法」。