開採磷酸鹽製造肥料,副產物磷石膏污染環境

■中佛州波恩谷的磷礦場,將土地挖掘得千瘡百孔,破壞環境,更造成污染。

坦帕市復活節周末一個磷礦廢水池發生洩漏,堤壩幾乎崩塌,釋放出高達6億加侖含放射性物質鐳和鈾的廢水淹沒周邊地區。州長德桑提斯周六宣佈馬納提縣(Manatee County)進入緊急狀態,下令疏散附近316戶居民。在當局將1.7億加侖廢水抽進坦帕灣後,危機在周二解除,但也暴露出中佛州波恩谷(Bone Valley)長年開採磷礦帶來種種破壞環境的隱憂。

佛州中部有個地帶叫波恩谷,除了化石多(英文名字「骨谷」起源),也蘊藏全美最多磷礦(phosphate mines),跨越哈迪縣(Hardee County) 、希爾斯波羅縣(Hillsborough County) 、波爾克縣(Polk County) ,和馬納提縣(Manatee County) 。波恩谷總面積有130萬英畝,即是2,031平方英哩,等如4.77個香港。

現時在波恩谷共有27個磷礦場,佔地45萬英畝,當中只有9個仍在開採。美國是全世界第三大磷礦生產國(僅次於中國及摩洛哥),約佔全球總產量的20%,其中有80%全採自波恩谷內這9個礦場。

磷礦中開採出的磷酸鹽,是製造肥料的主要成份。波恩谷的磷酸鹽,不但產量高,而且質量好。

波恩谷來自大西洋1,200萬年前的化石沉積,所以當中亦富含化石。根據美國地質調查所(USGS)的報告,全美國的磷礦儲藏量大約有12億公噸,每年的開採量約為3,000萬公噸,假設開採速度不變的話,大約可以維持40年。

然而,開採磷礦也造成環境污染,甚至出現復活節周末時廢水池堤壩幾乎崩塌的危機。

該座出事廢水池位於坦帕灣的松樹角(Piney Point) 市一座磷酸鹽礦旁,用來儲存製造肥料過程中產生的廢水;有好幾堆礦產副產物磷石膏(phosphogypsum)沉積在水中,磷石膏會產生微量的鐳、鈾,並會散發濃度較高的放射性氡氣。

據美國地質調查所數據,每生產1噸肥料用的磷酸鹽,就有5噸副產物磷石膏。磷石膏愈積愈多,便只好放入廢水池儲存;將磷石膏保持水份,亦可防止乾裂後的塵粉及微粒污染空氣。

佛州環境保護局(Florida Department of Environmental Protection) 最新數據,儲存在波恩谷的磷石膏,共有10億噸,分作20多堆放在廢水池內,每堆高達100呎!

廢水池一旦決堤所造成的環境破壞,可想而知。

■波恩谷4個縣內共有27個磷礦場。

我要留言

請輸入你的評論!
請在這裡輸入你的名字