開車禁發短信、最低工資上調、網上可公證

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開車禁發短信、最低工資上調、網上可公證

踏入2020年1月1日開始,佛州有多條新法律正式生效,部分跟2,000萬州民有即時切身影響,如開車禁發短信、最低工資上調,與及網上公證,以後身在美國境外也可公證法律文件。

1.駕駛時禁發短信

經過半年的寬限及教育期後,本周三開始,佛州的《開車禁發短信法案》《HB 107》正式生效,駕駛時發短信即屬一級違規(primary offence) ,警察可以即時截停司機,並發出告票。

另外,在校區限速時段及有路面工人作業地段,將完全禁止駕駛時手持電話,只要用手拿着手機通話、查詢地圖資料、用通訊軟體聊天、看影片等,均屬違法。

觸犯以上法例,第一次違規屬「違反非交通規則」(non-moving violation,等同違例泊車) ,不扣分,罰款30元。

若5年內第二次及以後被檢控,即屬「違反交通規則」(moving violation),扣 3分及罰款60元。

2.最低工資升至$8.56

全美21州的最低工資將從2020年元旦起調漲,多數是逐步地調升,其中佛州全州勞工最低時薪微漲10仙至8.56元;收取小費的行業,最低時薪升至5.54元。

不過,佛州正準備將「最低工資修訂法」(minimum-wage amendment) 放上2020年11月全民公投。若獲選民投票通過,2021年9月30日起佛州最低工資將急升至時薪10元,並每年逐步地調升1元至2026年15元為止。

聯邦最低時薪自2009年以來一直維持在7.25元,若維持不變,屆時佛州最低時薪高出聯邦限定達一倍。

3. 《網上公證法》生效

元旦日開始,佛州的《網上公證法》《HB 400》正式生效,成為全美第21個州承認「網上公證」(online notarizations) 。

現時佛州所有法律文件的簽署、確認,往往需要公證員(Notary Public,俗稱地保官)見證,作用是核實簽署文件的人士(或稱為Signer)的身份,並確認該人士自願簽署,並非受威逼或非自願簽署。

在佛州,文件公證十分容易,只要帶備身份證明(例如駕駛執照或謢照)、需要公證的文件,親身在地保官面前,簽名於地保官的日記誌內,則地保官將會在政府規定的表格內填寫好該文件的名稱,簽署文件人士的姓名、簽署日期、公證日期等等,之後在表格上簽署並蓋上地保章,再將此表格附於文件上,則文件的公證手續完成。

佛州共有50萬名地保官,不少地產經紀也擁有此執照,方便物業買賣雙方簽署文件。

然而,文件公證最為人詬病之處是必須親身簽名,若身處境外,又或者是州外交易,要公證便十分不便。

《網上公證法》容許地保官透過視像跟簽署文件的人士見面,並以第三方確認該人士身份,即時公證文件。該法例亦規定網上公證收費不能多過25元。惟第三方確認身份程序收費無上限,現時不少網上同類服務收費高達80元。

《網上公證法》生效之後,除了公證文件外,佛州地產交易,由看盤、議價,至成交,全部過程可以百分百在網上完成,對海外人士買賣物業提供極大方便。

現有地保官若提供網上公證服務,不必再領牌,但必須交出25,000元保證金,及購買25,000元過失保險。

《網上公證法》亦同時承認網上自立遺囑,佛州居民可不必透過律師,自行在網上訂立遺囑。

■佛州在1月1日正式實行《開車禁發短信法案》,打擊分心駕駛問題。
■2020年元旦開始,美國21個州提高最低工資,低層受薪階層最受惠。
■除結婚證書外,以後要公證任何佛州法律文件,可以網上完成,不必親身找地保官。