開車禁發短信9大細節詳解

定額罸款+堂費+扣分+增加保費

■一邊駕駛一邊發短信,準備收罰單!

佛州在7月1日正式實行「開車禁發短信法案」《HB 107》,打擊分心駕駛問題,希望藉此法保護民眾生命安全。現階段教育期不作票控,在2020年無元旦後,初次違法者罰30元,之後提高至60元,均為定額罰款。不過,罸款數額並非只是數十元的小數目,背後還有多出數倍的堂費、扣分及保險費增加;另外,「禁發短信」只是法例一部分禁止項目。本文詳細解釋當中9大細節,讓讀者避免因分心駕駛而遭票控。

佛州州長德桑蒂斯(Ron DeSantis) 在5月簽署《HB 107》法案時指出,單在2016年,佛州因駕車分心造成近50,000宗意外,造成233人死亡,實施新法保護民眾急不容緩。

根據國家安全委員會(National Safety Council)統計顯示,全國施行「禁持手機法」的15州當中,有12州的車禍死亡率平均降低了15%。

然而,駕駛時禁止使用手機的法例,全國50州各有不同。在7月1日開始,全美只餘下內布拉斯加、南達科他,和俄亥俄等3州,將開車禁發短信列為次級違規(secondary offence) ,警方不能單憑此罪作出檢控。佛州在《HB 107》實施後,駕駛時發短信即屬一級違規(primary offence) ,警察可以即時截停司機,在寬限期後發出告票。

■駕駛時發短信自7月1日起屬一級違規。

包括加州,佐治亞和紐約州在內的19個州,完全禁止駕駛時手持電話,即是只要用手拿着手機通話、查詢地圖資料、用通訊軟體聊天、看影片等,均屬違法,佛州亦包括其中,惟法例只適用於校區(限速時段) 及有路面工人作業地段。

佛州「開車禁發短信法案」當中有不少細節,現階段寬限期內只注重教育司機,明年1月1日前只會作出警告而不作票控。佛州公路巡邏隊(Florida Highway Patrol)公共關係部就新法例作以下解釋。

1.現階段可以積累多少警告,這些警告會否記錄在案?

答:2020年1月1日前駕駛時發短信被截停,無論收到多少次警告,都不會影響駕駛記錄。

2.可以在開車時拿着電話通話嗎?

答:在佛州,除非駛經校區(限速時段)及有路面工人作業地段,駕駛時手握電話進行通話(儘管不建議這樣做)並不違法。不過,佛州提前在今年10月1日開始(並非2020年1月1日),票控在以上地段以任何方式使用手機的司機。除非當時汽車完全停下、使用藍芽免提裝置,或需要致電911緊急求助。

3.可以輕觸按鈕接聽電話嗎?

答:可以手持及接聽電話。在校區或路面工人作業地段,只要使用免提設備而不是手持手機,亦不屬違法。不過,法例規定藍牙免提設備只能使用一隻耳塞。

4.我可以在紅燈時發短信嗎?

答:可以。然而,若轉綠燈後仍在發短信而不前行,警方可加控阻礙交通罪,兩罪均須付罸款兼扣分,切勿以身試法!

5. 警方將如何證明司機在發短信?如果遭票控,警方會沒收手機嗎?

答:《HB 107》法案指出,「執法人員索閱司機手機必須是自願情况下才算合法。」所以,警方不得觸碰司機的電話,也無權查閱手機資料及通話記錄。不過,在美國,警方是執法者,法庭多數採納警方控詞,警員口頭證供已屬充分證明。

該法案亦表明,在導致死亡或嚴重受傷的車禍中,警方或檢察官無須法庭同意,向電訊商取得肇事司機的手機使用記錄,以作檢控及呈堂證據。

■駕車時分心打短信,容易造成車禍。

6. 2020年1月1日開始開罸程序如何?

答:第一次違規屬「違反非交通規則」(non-moving violation,等同違例泊車) ,不扣分,罰款30元。

5年內第二次及以後被檢控,即屬「違反交通規則」(moving violation),扣 3分及罰款60元。

7. 還有附加罸款嗎?

答:每縣市法庭均徵收堂費(court costs),由30元至89元不等。所謂堂費,其實還包含不少附加費(surcharges)。例如在中佛州布里瓦德縣(Brevard County),堂費為89元,分拆如下:

18元用於法庭費用;3元給布里瓦德警察測試和認證; 2.50元民事交通法庭費用;法院信託基金3元;執法部門教育基金2元;法院設施基金30元;駕駛員教育安全信託基金5元;青少年法庭3元;12.50元行政費;Article V評估費10元。

亦即是說,2020年1月1日後第一次違反「開車禁發短信法例」被票控,罸款共119元(30元罰款+89元堂費);以後每次再犯罸款提升至149元(60元罰款+89元堂費) 。

8. 被票控後會影響保險費嗎?

答:會。總部位於德州奧斯汀市的汽車保險比較網站The Zebra,提供業內最可靠的保費數據。The Zebra指出,佛州駕駛人士收到第一張分心駕駛/手機違規的告票後,保險費每年提高25%,即平均509元,持續3年無再觸犯其他交通法例後才可減免。

據Zebra公關和傳播總監畢克(Nicole Beck)說,任何「違反交通規則」告票都會令汽車保險費在其後3年付提升。

9. 有寬免嗎?

答:2020年1月1日後,初犯者只要出庭及出示收到告票後購買藍芽免提裝置的發票,就可以選擇上安全駕駛課代替罸款。寬免只限一生一次。

■撰文:趙冬兒