防止疫情繼續擴散,顧問倡封4至6周

■美國大選「技術上」尚未塵埃落定,但拜登當選機會相當大;倘由他上台會如何應對疫情?很可能是全國封城。

拜登還未正式入主白宮,已要面對疫情急劇惡化的挑戰,美國單日新增確診突破14萬人,由於他競選總統的政綱標榜全面抗疫,現在必須拿出真工夫。由拜登委任的13人「疫情應對專家小組」,成員之一的奧斯特霍爾姆(Michael Osterholm)提議,應全國封鎖4至6個星期抗疫,大有鳴鑼開道之意,白宮新主人會否言聽計從,實施全國封城?無論從政治盤算抑或行政管理角度看,政權新舊交替,正是拜登大力掃除特朗普「遺禍」,為自己上台立威的良機。

正當疫苗研發連環傳出喜訊,繼美國藥廠輝瑞(Pfizer)周一宣佈與德國生物藥廠BioNTech合作開發的新冠疫苗有效率達到九成後,經常與特朗普唱對台的傳染病專家福西日前預告,即將公佈測試數據的美國生化藥廠Moderna研發的疫苗,由於同樣基於mRNA技術,相信也會得出相似的高效預防,令各界大為雀躍。

問題是,新疫苗還未推出市場,疫情正急劇惡化,豈不是恍如一盤冷水照頭淋。其實,有危必然有機,拜登的「疫情應對專家小組」成員奧斯特霍爾姆周三警告,這一波疫情才剛開始,遠未到最黑暗的時候,猶如即將進入地獄(hell),因此建議全國封鎖4至6星期控制疫情。

奧斯特霍爾姆是否危言聳聽?這可從兩方面分析,首先美國疫情確實失控,單日新增確診個案一周前才升破10萬宗,本周二已日增逾14萬宗,呈幾何級數跳升,令醫療系統超負荷。不過,奧斯特霍爾姆並非一面倒悲觀,認為封城待疫苗面世,便可大規模接種,然後危機解除,時間可謂剛剛好。這位防疫專家還化身經濟學者,建議政府在封城期間補貼打工仔及老闆以平息怨氣,財政上可行(a package right now to cover all of the wages, lost wages for individual workers, for losses to small companies),再靜候經濟復甦。

事實上,特朗普在餘下任期,改轅易轍全面抗疫的機會甚微,情況在未來兩個月可能更惡劣,拜登上任之初,是否全國封城或許已不是選項,而是必須行的一步。

這對拜登而言,順勢一試無甚損失,其實他在選戰中抨擊特朗普抗疫無方,曾承諾當選後若科學家建議全國封鎖,他將聽從。

更重要的是,這也屬破舊立新良機,一舉掃走上一任總統的爛攤子,若民眾不滿封城,大可把罪責推給特朗普;一旦抗疫成功,經濟得以重啟,功勞便歸拜登。箇中盤算,如同很多問題企業臨危換帥,新舵手恨不得接任時是企業最危急的關頭,然後大刀闊斧清除前朝餘孽,讓自己在較低的位置起步,日後更容易取得佳績,在政界何嘗不是如此。

因此,除非美國疫情奇蹟式突然好轉,否則,拜登出任總統後,不論基於現實需要抑或政治考量,全國封城是立選擇,把特朗普的燙手山竽變成自己的豐功偉績。

■奧斯特霍爾姆建議全國封城 4至 6周,防止疫情繼續擴散,並稱應由政府出錢,向民眾補償封城帶來的經濟損失。

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