防疫漏洞處處,邁阿密屬重災區

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防疫漏洞處處,邁阿密屬重災區
■佛州有15%確診病例及52%死亡個案均與老人院舍有關。

美國的新冠肺炎確診及死亡人數是全球之冠,美聯社周四(18日)公佈對政府數據分析,顯示美國近乎每10宗確診就有一宗屬護理院院友,染疫死亡的人更有超過四分之一是院友,而美國本身僅約140萬長者及體弱病者住在護理院,佔美國人口極小部分;同樣情況亦在佛州出現,同日在州內累計3,000多名感染COVID-19的死者中,有超過一半跟老人院舍有關,反映護理院在疫情首當其衝。

隨着聯邦資料收集更有系統,可更清晰看到新冠肺炎肆虐護理院的情況,美聯社分析美國聯邦醫療保險和聯邦醫療輔助計劃服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services,CMS)數據,發現截至6月7日為止,國內超過1.5萬間護理院當中,近半數都錄得懷疑或確診病例,大約每五間護理院當中就有一間錄得死亡病例。

全國護理院住客錄得近17.9萬宗懷疑或確診病例,當中29,497人死亡。最新數據涵蓋約95%護理院。多數住客自3月初一直閉關,與親友隔絕,就連死前也未能相見。

佛州有490萬65歲以上長者居民,老人院舍有3,803間,護老院爆發感染及死亡人數比例更加驚人。

據坦帕8號電視台周四報道,佛州當日錄得3,061宗死亡病例中,有1,612宗跟護老院有關,共52.66%為院舍職工及院友。佛州老人院内染病至死最嚴重的個案,全數落在南佛州3大縣之內。

南佛州10號電視台今日報道,全佛州最多院友死亡的護理院,為首兩間為Miami Springs市的Fair Havens Center及Hialeah市的Signature Healthcare Center of Waterford,分別錄得44及33人染上COVID-19死亡。

在周三(17日),Fair Havens爆發集體感染, 28名院友及14名職工同日確診;另一間亦在當日出現23名院友及60名職工受感染。

究竟護理院頻密出現大規模感染,背後有什麼原因呢?

本周較早時,眾議院COVID-19疫情特別小組委員會對護理院的危機展開調查,發現防疫漏洞處處。住客在小空間內同住,疫前通常兩人同住一房,他們共享用餐區、休憩區和物理治療健身室。許多職員在多間護理院工作,令他們可能無意中把病毒從一間護理院帶到另一間傳開。

委員會主席克萊伯恩(James Clyburn)表示,議員關注「CMS監督不力,聯邦政府未能提供檢測和個人防護裝備給護理院及長期照護機構,可能促成COVID-19傳播」,「儘管CMS有廣泛的執法權力,但它多半對州和地區政府,以及牟利護理院拖延回應新冠肺炎危機」。

不過,CMS主管官員維爾馬(Seema Verma)曾說,「試圖指摘怪罪聯邦政府完全荒謬」。她表示感染控制評分較低的護理院,有較大機會出現較多病例,不過研究員說他們未能證明這個說法。一些民主黨州長下令要求護理院接收正在康復的新冠肺炎病人,也遭共和黨議員譴責。紐約州州長科莫(Andrew Cuomo)在強烈反對聲浪下撤銷相關指令。

■趙冬兒 報道

■佛州 65歲以上長者染病後死亡率高達 85%。
■佛州衛生部門在 6月底前將完成對州內 3,803間護老院病毒檢測。
■佛州在緊急法例下,嚴禁護老院訪客,不少人只能隔着玻璃跟父母見面。
■長者群體聚居,共同使用同一空間,集體感染風險大增。

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