降低感染後出現重症機率

■專家相信,T細胞提供的另一道防線,是Omicron蔓延下感染浪潮未使醫院淪陷的原因。

不少研究指出,新冠肺炎Omicron變種病毒比過往變種更具疫苗逃逸力,對全球民眾健康構成新威脅。南非及美國的最新研究發現,人體自身免疫系統的T細胞能有效察覺及攻擊Omicron,或降低重症出現的機會。

開普敦大學傳染病及分子醫藥研究所的實驗中,安排已接種輝瑞或強生疫苗與未打疫苗的新冠康復民眾,曝露在複製的Omicron變種病毒環境,然後檢測參與者體內T細胞對Omicron的反應。

研究人員周二(28日)表示,即使Omicron突變更多及更有效突破中和抗體,但免疫系統中的T細胞仍有效發現Omicron。研究人員認為,只要T細胞提供足夠免疫力,即可降低感染Omicron變種後出現重症的機率。

同日,加州拉霍亞免疫學研究所(La Jolla Institute for Immunology)亦有類近研究發現。研究員指多數T細胞面對Omicron時,抗原表位依然完整,即變種病毒無法大規模避過T細胞的反應。

因此,研究員對目前情況感到樂觀,表示現階段依靠疫苗引入人體的T細胞將能應對所有已知變種病毒。不過,研究員認為仍需持續監察情況,未來可能出現能夠降低T細胞作用的變種病毒。

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