雀巢欲每日抽110萬加侖製樽裝水

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雀巢欲每日抽110萬加侖製樽裝水
■金尼泉以清澈聞名,沿聖菲河岸是逾十種龜的棲地,也是夏日旅遊勝地。

全球最大食品生產商雀巢(Nestlé),有意取得有佛州天然瑰寶之稱的金尼泉(Ginnie Springs)的使用權,計劃每日抽取超過110萬加侖泉水,製作樽裝水出售,但利用法律漏洞不付分文。此舉觸發環保團體不滿,指出該山泉早年曾被過度抽取,目前「正在復原」,無法承受大量抽走水源。

金尼泉位於京士維爾(Gainsville)西北約30哩,是聖菲河(Santa Fe River)分支,每日從地下流出3,800萬加侖天然泉水,水質百分百清澈,更是不少野生動物的棲息地。

■金尼泉是由七個地下清泉組成,可供浮潛、深潛以及洞穴潛水

據法國探險家、水肺潛水發明人 雅克-庫斯托(Jacques-Yves Cousteau,1910-1997) 指出,世界上最清澈的泉水就是金尼泉。

金尼泉的水源使用權原本由當地的七泉瓶裝水廠(Seven Springs Water Co.)擁有,但牌照已經到期。

■金尼泉位於 Gainsville西北約30哩。

雀巢北美洲飲用水公司今年1月收購入七泉公司後,獲所在的吉爾克里斯特縣(Gilchrist County)當局批准擴建廠房,再向薩旺尼河水管理局(Suwannee River Water Management District)申請一日抽取最多115.2萬加侖泉水的許可,引起關注。原廠房的營運許可今年屆滿,須重新申請5年許可;它過去4年僅限每天取26.59萬加侖水。 

環保人士擔心泵水太多,將破壞金尼泉及損害下游聖菲河正常水流,令佛州居民缺乏飲用和灌溉用水。居民說,州政府正在花錢修復泉水和河流,卻允許泵水製瓶裝水。他們又不滿雀巢涉嫌走法律漏洞。

■雀巢在金尼泉河道旁的大型瓶裝水廠。

佛州水源是免費資源

1972年通過的《佛州水資源法》(Florida Water Resources Act)規定,湖、泊、水泉、井皆屬本州資產,不容私人持有,但沒有向任何取用者定價;亦即雀巢除了交付申請許可的費用,毋須繳水費。雀巢與當局未有披露涉及多少申請許可費。

■雀巢利用佛州珍貴天然資源牟利,又不付款,令人憤怒。

《佛州水資源法》的一大法律漏洞,就是佛州水源是免費資源,本州居民完全不必交付一分一毫使用食水。居民每月所交的所謂「水費」,是交給地方政府泵取、淨化、輸送、管道裝設及維修的費用。從地下水井取入的居民,也只是支付供水系統維修費用,不必支付水費。

那麽,誰人擁有合法水源泵取權呢?根據美國水源法例,東部和西部州份各有一套水權律例。

西部州份採用先到先得法,任何公司或個人均可申請,但全部淡水控制權百年前已被搶註。法例規定,一旦遇上乾旱,水源使用優先權歸較長時間註冊者。全美85%的人口,食用水均由公共食水公司提供。

東部是基於河岸權利(Riparian Rights)。任在水體旁擁有物業的人,便自動擁有取水權,可「合理使用」,但沒有擁有權。所以,在佛州河道及湖邊有房屋的居民,有權自設管道及水泵取水,年中省下不少水費。

雀巢就是這個法律漏洞,在金尼泉旁的廠房大量取水獲利,不用支付一分錢給州政府。

州政府過去曾以不同方式向瓶裝水廠收取費用,但每次動議的法案均胎死腹中。

金尼泉的水下洞穴每日有千萬加侖泉水湧出,景觀十分壯麗。

例如2009年,時任州長克里斯特(Gov. Charlie Crist,今為民主黨籍國會眾議員) ,提出對州內三大瓶裝水廠徵稅。他估計6%的稅收,每年可為州政府增加約4,200萬元收入。惟動議在立法程序中被議會否決。

2011年,同樣的議案再度在議會提出,但一樣無法闖關。

雀巢回應稱民眾誤解

雀巢回應表示民眾對該公司計劃的質疑是「誤解」,它遵守所有相關規條和佛州標準,沒有從公共擁有的水源取水,而是向持有用水許可的私人公司購買。其發言人加布爾(Adam Gaber)說,公司斥資數百萬元於地方廠房,沒理由消耗公司業務所仰賴的可持續水資源。

2017年,加州水資源部門調查報告亦指摘雀巢擅自從斯特羅伯里河谷(Strawberry River valley)取水生產瓶裝水,但雀巢繼續抗辯,去年仍抽取4,500萬加侖。

非牟利組織「我們的聖菲河」(Our Santa Fe River)主席馬爾維茨-伊普松(Merrillee Malwitz-Jipson)及泰坦(Jim Tatum)直指,每日抽走逾百萬加侖泉水不可能毫無影響,形容「無論從杯中抽走多少水,水量必然減少」,指聖菲河的水位持續下降,已無足夠水源補充。預計當局最快11月就雀巢的計劃作出決定。

■力阻雀巢抽水的馬爾維茨-伊普松(左) 及泰坦(右) 。

環保團體已設立網上論壇及聯署請願,要求當局拒絕計劃。聯署連結為https://www.change.org/p/the-suwannee-river-water-management-district-we-say-no-to-nestle-getting-water-from-ginnie-springs

現時唯一可以限制雀巢每日抽走逾百萬加侖泉水的政府機構,是薩旺尼河水管理局。

民間組織及佛州居民,在11月會監察薩旺尼河水管理局對金尼泉商用抽水的決定。若認為取水會進一步危及金尼泉河流系統的最低水位界線,管理局就必須拒絕發出營運許可,或限制抽走數量,保護金尼泉。                               

■撰文:高文田