零光害下觀星賞月 抬頭看到壯麗銀河

隨着科技發達,我們愈來愈看不到大自然美麗的樣貌,尤其在充滿光害的都市裏,夜晚抬頭也看不到壯觀的星空,書裏和電影中描寫的閃耀星海似乎只是在另一個世界裏木出現。
不過,佛州有一個獨一無二的零光害的大原野,名叫「基西米草原州立保育公園」(Kissimmee Prairie Preserve State Park),是全州首個獲認證的「黑夜公園」(Certified Dark Sky Park),在晴朗的夜間舉頭就可看到無敵銀河美景,正好是本周末去賞月,又或者平日去觀星的好去處。

基西米草原位於中佛州,延綿54,000英畝,與最近的市鎮相距30哩。保育公園遠離光害,是州內少數交通可達的觀星賞月地點。

除了漫天星宿的震懾奇景,日出和日落時份的草原亦是不容錯過的美景:無盡的草海在陽光下熠熠生輝,一叢叢橡樹、柏樹和棕櫚樹似是一片綠波中的點綴,吸引業餘天文學家及攝影愛好者到此朝聖。

■紥好營幕,躺在遠離煩囂的大草原欣賞天上繁星 ,實在是人生樂事。

基西米草原在2016年1月成為佛州第一個獲「國際暗天協會」(International Dark-Sky Association,IDA)認證的「黑夜公園」;同年10月,奥楚奇市(Ochopee) 的「大柏樹國家保育公園」(Big Cypress National Preserve)亦獲認證。全美現時共有60個以肉眼可見到銀河系的IDA認證「黑夜公園」。

在基西米的一片草原上,只要是晴空的黑夜空中,抬頭就可看到恆星、行星和其他天體,並保證可清晰見到木星和土星,甚至可目睹國際太空站(International Space Station)繞着地球軌道運行。

■在中佛州一望無際的草原晚上,用肉眼欣賞閃爍滿滿的星空,令人此生難忘。

新月初掛 露營觀星

大草原觀星賞月有否讓你心動?在出發前必須預早計劃,因為園區雖然全年365日開放,但日落後有特定使用限制。入夜後只有已登記佛州國家公園全年家庭通行證 (Florida State Parks Family Annual Pass) 者才可入場。該證費用為120元,持證人士必須預先向公園申請許可證。

園區管理員提醒,基西米之友(Friends of Kissimmee Prairie Preserve)持卡者亦可提早致電公園,申請夜間到訪。另外,來自維羅海灘(Vero Beach)的天文學會Treasure Coast Astronomy Club亦不時舉辦園區夜遊,不妨留意。

■進入大草原公園,記得要守規則。

賞月之外,每月新月初掛、夜色最黑暗的日子,是最佳的觀星時間,而最佳的觀星活動莫過於露營。

基西米有三個營區,包括家庭營地、騎師營地,以及只向觀星人士開放的「紅燈區」。「紅燈區」入夜後只許用紅色光譜燈照明,以避免干擾望遠鏡及相機,而其餘兩個營地雖然沒有「紅燈」規定,但營友卻一概遵從。

■佛州著名攝影師 Steven Miller為情侶拍下以 Milky Way為背景的作品《星空下的戀人》。

三個營地集中在公園管理處附近,家庭營地設有16個露營車位及營位,騎師營地有14個露營車位及沒有遮蔭的馬匹休憩處,觀星營地則有5個營位。家庭及騎師營地均有供水及供電,並提供生火設施及野餐桌。營地有出售木柴,每捆售價為7元,收益用作支持基西米之友。

雖然草原遼闊開揚,但家庭營地及騎士營地旁大樹成蔭,橡樹及菜棕(佛州州樹)築起自然幕牆,讓旅客在夜空下安睡。此外,山徑沿途亦設有三個設備簡單的營地,予背包客使用。

若你不熱衷於露營,則可入住汽車旅館。一對專程前往拍攝夜空的佛州夫婦表示,他們在園區25哩以外的一家汽車旅館留宿,但同時預約了一個營位,因為這是唯一在夜間進入園區的方法。

■在中佛州的草原保育州立公園,距離南佛州約3小時車程。

攝影捕拍 野生動物

除了天文愛好者外,基西米亦是愛鳥人士的寶藏。不少愛鳥之人到此拍攝稀有雀鳥,例如屬於瀕危物種的佛羅里達黃胸草鵐、鳳頭卡拉鷹(Crested Caracara)、穴鴞、紅翅黑鸝、侯鳥燕尾鳶及白尾鳶,以及已絕種的卡羅萊納長尾鸚鵡標本,這種鸚鵡是美國東南部唯一的原生鸚鵡品種,而牠們最後的棲息地就在基西米。

「攝影之道,耐心至上。」攝影師迪克史葛(Dick Scott)分享其在基西米的攝影心得:「這裏不乏攝影主題,但你要認真尋找。當你跟着野生動物的足跡行走,要保持安靜,仔細觀察。你會在隱蔽處發現寶藏,無論是野花、昆蟲,還是各種小動物。」

基西米亦擁有眾多佛州國家公園之中最豐富的蝴蝶種類,包括原生和季侯品種。「用心看,你就會拍到出色的照片。」訪客可在管理處領取植物、蝴蝶及雀鳥導賞指南,或在基西米之友網站(kissimmeeprairiefriends.org)下載。

上述所有營位均可預早11個月經網站(ReserveAmerica.com)或致電1-800-326-3521預約。營位每晚租金為16元,另加稅及6.7元預約費。

若你獨自出行,建議在公園管理站領取地圖及查詢園區狀況,以策安全。

■在大草原附近沒有光源,交通燈也沒有。

賞月追月 要知時間

以下為最佳中秋賞月時間,全部以中佛州基西米地區為準。

首先,賞月要明白「上中天」的意思。「上中天」英文是Meridian Passing,意指是月球橫越本地子午線的時刻,這時月球位於正南方,仰角為全晚最高,換句話說即是好的賞月時間!

天氣預測12、13(中秋節正日)及14日皆有驟雨,各位賞月時記得帶備雨具,但期望屆時天公造美,大家齊齊開心賞月。

9月12日(周四) 迎月夜

月出時間: 7:06 pm

上中天:翌日12:04 am (仰角45.5度)

月落時間:翌日6:33 am

9月13日(周五) 中秋節

月出時間: 7:39 pm

上中天:翌日12:47 am (仰角49.3度)

月落時間:翌日7:25 am

9月14日(周六) 追月夜

月出時間:8:11 pm

上中天:翌日1:30 am (仰角53.6度) ;月亮最圓之時為12:32 am,光亮度達99.8%,亦即是說,12:30 am -1:30 am為最佳追月時間。

月落時間:翌日8:17 am

■撰文:劉莉明

■中秋節獨有的皎潔明月,周四至周六晚佛州隨處可見。

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