需求比疫情爆發前升一倍 (附南佛州本周免費食物分派資料)

■佛州各地的食物銀行,天還沒亮就湧現大批車潮,大家都是來領取免費食物果腹。

COVID-19疫情重創美國經濟,根據美國勞工部今天公佈的報告,過去7周累計3,350萬國民要申領失業救濟,是歷來最多。分析料國內失業率或高見16.4%,是大蕭條以來最差;佛州手停口停的民眾轉向食物銀行求助,需求比疫情爆發前上升1至2倍,有人更在食物銀行開門前12小時就輪候。

投資銀行摩根士丹利預計,美國5月的失業率高達16.4%,是經濟大蕭條以來最高的數字。牛津經濟研究所(Oxford Economics)預計,美國受疫情影響減少了3,000萬個職位,或需時兩年才可以恢復疫情期間流失的職位。

受失業影響,不少人要向食物銀行求助,多間食物銀行外都出現長長人龍,有人更在食物銀行開門前12小時就輪候。

南佛州食物銀行Feeding South Florida總裁貝萊斯(Paco Velez)表示:「那些人龍比我一生中見過的都更長,我從未見過需求如此殷切。」他指在南佛州5縣的食物銀行網,在去年3至4月只分發出700萬磅食物,今年同期上升一倍至1,400萬磅。

在中佛州的Treasure Coast Food Bank,每日要12-14小時不停煑好食物分派。該食物銀行主管告魯斯(Judith Cruz)說,疫情前平均每周供應10萬份食物,但如今已上升2至3倍。

美國食物銀行聯盟「Feeding America」指,旗下200間食物銀行有95%都表示民眾求助比率較去年大升,而自疫情爆發以來需求更上升了70%,估計國內有1,700萬人在疫情下面臨飢餓。聯盟估計未來半年要有多14億元援助才可應付求助民眾所需。

不過,食物銀行需要依賴農場供應滞銷的收成,疫情下反而受惠。在疫情爆發初,酒店、郵輪全線停業,餐廳關門、學校停課,不再供應餐飲和學生餐,對新鮮食物需求大減,導致農民忽然面對大量過剩的食物,出現自1930年代大蕭條以來最嚴重浪費食物危機。

威斯康辛州和俄亥俄州的奶農要將幾十萬加侖的牛奶倒掉、加州和佛州的菜農要將成熟的蔬菜犁入地裏銷毀。

未壞掉的食物,農場就全數送給食物銀行。中佛州的B&W Quality Growers,在疫情中已送出50萬磅蔬菜給佛州各慈善組織分發給有需要民眾。

由於農場在一時間無法縮減生產規模,而採摘容易腐爛的水果蔬菜,成本會非常高昂,農場不想在賣不出收成下再花錢處理,每天正浪費大量農作物。幸而Publix捐出100萬元,以成本價向各大合作開的農場購入蔬菜及牛奶,轉送到食物銀行。

醫療體系Conviva Care Centers,今日(5月7日)送出200萬元予德州及佛州的食物銀行,幫助兩州飢餓居民,當中75萬元由Feeding South Florida領取。

為協助農民在疫情期間紓困及減少食物浪費,總統特朗普最近亦公佈190億元食物援助計劃,當中160億元會直接向農民及牧場主派錢,30億元用來購買農產品給食物銀行。農業部未來幾周將開始每月花3億元,從分銷商購買剩餘的蔬果、牛奶和肉類,並運往食物銀行和慈善組織。

Feeding South Florida本周分派食物活動

Plantation Central Park

  • 地址:9151 NW Second Street, Plantation  33324
  • 時間:May 8;9 a.m. — 11 a.m.

Ogelsby Park

  • 地址: 3115 SW 52nd Avenue, Pembroke Park 33023
  • 時間:May 9;9 a.m. — 11 a.m.

McTyre Park

  • 地址: 3501 SW 56th Avenue, West Park 33023
  • 時間:May 9;10 a.m. — 12 p.m.

Central Broward Regional Park

  • 地址: 3700 NW 11th Place, Lauderdhill 33311
  • 時間:May 11;9 a.m. — 11 a.m.

■曾珍娜 報道 【佛州勁料網

■Feeding South Florida總裁貝萊斯(中)今日由 Conviva領取到的 75萬元,可以買到 520萬分熱餐分發給佛州居民。
■Feeding South Florida是南佛州最活躍的食物銀行。
■瘟疫無情,人間有情;食物銀行派發免費糧食,協助民眾度過難關。圖為 Good News Community Church的義工分配食物。