韋氏辭典選出Vaccine為年度詞,搜索數按年激增601%

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韋氏辭典選出Vaccine為年度詞,搜索數按年激增601%
■韋氏辭典官網的統計顯示,「疫苗」搜索次數較2020年增加了601%。

「疫苗」(Vaccine)獲美國辭典界龍頭出版商韋氏公司(Merriam-Webster) 獲選為2021年度代表字。韋氏公司特約編輯、辭典編撰學家索克洛斯基(Peter Sokolowski)指出,「根據我們的資料,在2021年的每一天,(疫苗)這個字出現機率都極高。」

索克洛斯基表示,疫苗這個字「代表兩個不同的故事,一是科學故事,也就是疫苗開發的速度驚人;另外還有關於政策、政治和政黨派別的辯論。這個詞承載了兩種龐大的涵義」。

韋氏辭典去年的代表字則是「大流行」(pandemic),索克洛斯基稱,2020年的「大流行」好比一把槍開了火,今年我們「正在面對後果」。在韋氏辭典官網,「疫苗」的搜索次數較2020年增加了601%。

索克洛斯基解釋「疫苗」的詞源,提到這個字首個已知用法可追溯到1882年,但更早之前,就有文獻顯示這個字與用於接種的牛痘膿皰液有關。「疫苗」字源來自新拉丁語的vaccina,及拉丁語中陰性的vaccinus,意思為「屬於或來自母牛」。韋氏辭典記載,母牛的拉丁文是vacca,字源可能類似梵文的vasa。

排在「疫苗」之後的熱門詞有「叛亂」(insurrection)、「基礎建設」(infrastructure)、「毅力」(perseverance)、「遊牧民族」(nomad)。