預言進入大蕭條以來最大衰退

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預言進入大蕭條以來最大衰退
■新冠肺炎席捲全球,除了民眾健康外,首當其衝的還有各國經濟。美國勞動部今天公佈,上周全國失業率,創下2017年9月以來新高。

隨着新冠肺炎爆發衝擊美國經濟,很多經濟學家都指出,美國正步入衰退,對各行各業掀起連鎖反應,相繼裁員。有學者相信,這次衰退會令失業率上升至6%,相等於350萬人失業,會是自1929年大蕭條以來最嚴重的衰退。

■邁阿密灘一名物業條例調查員檢查 Ocean Drive一間海邊餐廳有否遵守不准堂食禁令。

新冠肺炎在美國迅速擴散,全部州份已經淪陷。為減低增加病毒在社區傳播風險,多個州都採取措旅減少公眾聚集,例如宣佈禁足令、關閉公眾場所、餐廳禁止堂食等等。公眾外出消費被遏制,多個行業如零售、餐飲和酒店旅遊業等首當其衝。

《金融時報》(Financial Times)今日報道,根據俄亥俄州勞動局,相較於上周的5,400人申請,本周過去3天有近7 8,000人申請失業給付。而賓州勞動局表示,同一期間甚至出現12 1,000名申請人,是上周的10倍。

而在這些「鐵鏽州」的申請失業給付人數暴漲前,美國財政部長梅努欽(Steven Mnuchin)才告訴國會,美國失業率恐因疫情飆升至20%。

酒店業巨頭萬豪國際集團(Marriott International)全球幾萬個員工,需要放無薪假。在美國開設20間餐廳,其中18間集中在紐約市的聯合廣場餐飲集團(Union Square Hospitality Group)更宣佈解僱2,000名員工,相等於整體員工的8成。

有餐飲業人士指出,若餐廳停業,他們也只能手停口停。有餐廳員工就因為她所工作的餐廳將停業30天,所以她將失去一個月的收入。其他無法安排在家工作的行業,同樣出現因工作場所暫停營業或縮短營業時間,而影響職工生計。

最終可能各行各業都會裁員

有經濟學家指出,企業為了節省開支將會陸續裁員,繼而產生骨牌效應;預計首個裁員潮會先出現在製造業、旅遊業,接着擴散至戲院、商店等服務行業;若疫情持續,最終可能各行各業都會裁員。

無黨派智庫彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)資深研究員威爾科克斯(David Wilcox)預計,新冠肺炎引起的經濟衰退將轉化為6%的失業率,相等於350萬人失業,會是自1929年大蕭條以來最嚴重。

他指出,某些行業,例如酒店和餐飲業,往往僱用許多較年輕的員工,在經濟衰退期間,這批人最容易失業。而少數族裔和教育程度較低的美國人,也會容易成為被裁對象。他相信大部分企業就算不裁員,也會透過減少工作時數,或要求員工放無薪假來節省開支,員工雖然可以保住飯碗,但收入減少也會加重財務負擔。

不過,瑞銀(UBS)調查發現,即使疫情惡化,仍然有26%的企業計劃逆市招聘,特別是一些網上商店例如亞馬遜,因為訂單增加,需要大量貨倉、物流和派遞員,因此需要增聘10萬名工人,並且會將時薪提高至17元以上,以吸引應徵者。

■羅佩琼  報道

■全美最大購物中心營運商 Simon Property Group宣佈關閉旗下所有購物中心和零售物業,過萬員工即時停薪。
■Simon Property Group旗下南佛州知名商場 Sawgrass Mills(圖)、Dadeland Mall、Town Center Mall,另外還有Aventura Mall,全部在周三晚開始關閉。
■美國大部分州都下令餐廳停止堂食。圖為紐約市一間麥當勞快餐店。