領失業救濟好過上班,出色人手疫後索性轉行

■南佛州餐飲業全面復市,生意興旺,但卻要臨人手嚴重短缺危機。

據美國勞工部最新數字顯示,佛州現時仍有47萬多人失業,當中有大㧗被解僱或被逼放無薪假的餐飲業員工。不過,《太陽哨兵報》周五(26日)報道,隨着疫苗大規模接種及餐館重新營業,行業卻出現「有人無工做,有工無人做」的怪現象,佛州餐飲業正面臨人手嚴重短缺危機。

「這絕對是一場危機!」南佛州連鎖餐廳Sergio’s Cuban Cafe&Grill的老闆加茲圖亞(Carlos Gazitua) 說,「我們找不到人工作,也不知道在哪裡可以聘請到人手。」

加茲圖亞表示,在餐飲業工作的幾年中,他從未遇到過這樣的問題,「應徵者交了求職申請,卻不肯前來面試;獲得聘用的,8成最終沒有再出現。」

他說,人手嚴重短缺正令餐廳做不到生意。他在Brickell的分店只能做送或自取外賣;他在Coral Way的分店只能提供戶外座位服務,跟封城及限客令的時候沒有分別,全因請不到侍應來重開堂食,實在非常諷刺。

加茲圖亞說:「我們甚至在Uber Eats送外賣時附上一張招聘傳單,但也無補於事。」

加茲圖亞是「佛羅里達餐飲與酒店協會」(Florida Restaurant & Lodging Association)執行委員會的主席,他指出這危機正影響整個行業。

該協會估計,新冠疫情爆發一年以來,期間共有60萬佛州餐飲業工人失去工作,州內約有10,000家食肆被迫關閉。

美國勞工部周五發佈的統計數據顯示,餐飲業丟失的就業崗位只剩不到一半。然而,已大幅減少的職位仍然難以招聘到足夠人手。

佛羅里達大西洋大學(FAU)酒店管理學系副教授兼主任里奇博士(Dr. Peter Ricci)說,與一年前相比,現在有更多的工作機會,但是食肆居然難以請到廚師和侍應。

人手短缺迫使餐館做出艱難的決定。加茲圖亞說,南佛州的一些食肆不得不提前打佯,減少座位,或支付工人加班費,不是降低收入就是增加成本。

「我們的員人目前要每周工作6到7天;經理和老闆都要落手煮餐及送餐,」加茲圖亞說。

位於羅德岱堡市遊客區Las Olas Boulevard上的一家餐廳Cuba Libre,原本計劃增設早市及早午餐(brunch),可以增加收入,但遲遲找不到足夠人手而無法實行。

該餐廳東主古丁(Barry Gutin) 指出,要增聘60名員工,才能應付早午兩市的生意,在現時的人手短缺危機下,根本不可能。

究竟是什麽原因導致「有人無工做,有工無人做」呢?

業內人士及行業專家,普遍認為有3大理由:疫苗未及為40歲以下民眾接種,這年齡層包含大量餐飲業員工,他們害怕受感染,不願重返工作崗位;為防疫,餐飲業最快及最長時間被各地區政府下令停業,令不少員工決心轉行;聯邦及州政府持續提供加碼失業救濟金,工人不願復工。

里奇博士說:「政府由1月至今派了兩次錢共2,000元,再加上每周近600元失業救濟金,足已令到50%的前員工不願上班。」

負責為酒店業的招聘工人的尼科爾斯(Jeremy Nichols)說,政府當初下封城令、限客令、宵禁令,打擊最大的是餐飲業,全行至今仍不能以100%客量做堂食,業內人士深感不公,對這個隨時會要停工,收入朝不保夕的行業感到失望,索性轉行。

「很多出色廚師、酒保在封城期間已決定退出餐飲行業,這些人才不是短時間可以取代的。」

不少餐館老闆認為,政府派發加碼的失業救濟金,才是「有工無人做」的主因,連帶其他行業也面臨同樣的問題。

人力資源公司 Mend HR Solutions總裁安德森(Nicole Anderson)表示,佛州失業人士現時每周可領取的575元救濟金,這可能比幸苦洗碗的平均工資還高。

每周575元的加碼失業救濟金,一直會派發至9月。

安德森又說:「雖然已展開大規模疫苗接種,但仍然有很多人要一至兩個月才能注射,令希望重返工作崗位的人卻步。」

■撰文:曾珍娜【原載 佛州勁料網

■疫情下其他人如常工作,但餐飲業從業員卻第一時間被解僱,令不少人決心轉行。
■餐館找不到足夠人手,不是佛州獨有的問題。
■每周可以領取575元加碼失業救濟金,令到不少人無心工作。

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