飛足10,000次 哩數4,000萬 美國航空AAirpass損失慘重

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飛足10,000次 哩數4,000萬 美國航空AAirpass損失慘重
■近日英國《The Guardian》一篇文章提及史上最失敗的營銷手法,令美國航空「終身機票」事件再度被搬上枱面。圖為美國航空80年代的航機機身設計;當時羅斯坦利用美航錯誤決定而成為全世界擁有最多飛行里數的人。

一失足成千古恨,一個草率的商業決定可能帶來重大損失!美國航空(American Airlines)多年前因周轉不靈,急需現金流入之下決定以高價出售終身免費機票,未料竟有「醒目」旅客將免費機票「用到盡」,多年來飛逾萬次之餘更另購副票帶親友齊齊飛,航空公司發現問題嚴重想單方面中止機票效力,卻因法律問題而不獲受理,情況之特殊令事件成為著名的公關災難範例。

對商務客旅遊愛好者而言,有甚麼好得過用一張機票的價錢,就可以無限次坐頭等艙周遊列國?過往美國航空曾推出一款盛惠$25萬的AAirpass終身有效機票,讓旅遊愛好者可以終身無限次免費乘搭美國航空的頭等艙航班,不過自1987年芝加哥銀行家羅斯坦(Steven Rothstein )購入 AAirpass 終身機票並將之用到盡,兼其後「加碼」買副票帶親友同行後,美國航空決定單方面中止機票!

事件不只擾讓多年才能平息,更成為美國甚至全球最失敗營銷例子之一。

1981年Airpass推出時,美國航空正陷入經濟危機,所以有管理層想藉着推出AAirpass特別機票解決現金流。當時AAirpass售價為$25萬,終生有效的,而另加$15萬就可購買副票。

芝加哥銀行家羅斯坦就是在1987年購入終生有效的AAirpass,之後在購入機票的短短數年內,已經常搭飛機往返美國、加拿大各地旅遊,甚至常常探訪在瑞士留學的女兒。20多年間,他利用 AAirpass已到訪英格蘭500次、日本120次、澳洲70次,飛行次數達1 萬次以上。

縱使使用AAirpass的朋友是需另付機場稅,但他聰明地以飛行里數抵消各種稅項,真正讓美國航空沒能從他身上賺得一分一毫。

羅斯坦於1989年更購買副票帶親友同行,務求用盡AAirpass福利。更甚的是,他更會主動在機場幫助其他乘客,讓他人免費乘搭頭等艙旅遊。如是者,直到2007年美國航空陷入財政危機,委派內部調查AAirpass持有人時,方發現羅斯坦狠狠地盡用AAirpass,每年飛行價值達逾$100萬外,更因為盡用飛行里數支付機場稅項,使美國航空遭受另類財務災難!

即使美國航空事後想單方面中止機票,但因法律問題不獲受理,最後在2012年,雙方才達成庭外和解。

據指美國航空歷來共售出66張AAirpass終身有效機票,於2004年停售,過去除有羅斯坦以 AAirpass「搭窮美國航空」外,另一位乘客Jacques Vroom跟羅斯坦一樣,每年飛行價值達逾$100萬。雖然如此,但美國航空基於合約精神,至今仍讓AAirpass持有人如常享用免費飛行優惠。

■撰文:趙冬兒

■ 20多年內,羅斯坦利用任搭機票到訪英格蘭 500次、日本 120次、澳洲 70次,期間他無數次搭飛機探訪於瑞士留學的女兒,高峰期甚至一個月內飛 18次。
■美國航空當年推出 AAirpass,可說是飲鴆止渴的做法,管理層只顧自己眼前的利益,以忽略稍略對公司有長遠的財政負擔。圖為羅斯坦的終身機票里數卡。
■ AAirpass無日落條款,或使用限制,讓購買者可任意搭頭等,令公司蝕得更慘 !
■ 2008年,美國航空在羅斯坦一次出行時由職員代為轉交一封信件,單方面中止 AAirpass效用。
■美國航空跟羅斯坦在 2012年達成庭外和解,當時全美傳媒頭版報道。