食物成本上漲,口罩、消毒液增加開支

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食物成本上漲,口罩、消毒液增加開支
■不少餐館近日都收取COVID-19附加費。

隨着美國各地商業活動重啟,公眾可重返久違的餐館、髮型屋或牙醫診所。但食物成本上漲,商家為彌補損失、補貼防疫所需的開支,惟有收取額外「COVID-19附加費」自救。如南佛州食肆收3%「新冠肺炎附加費」(COVID-19 surcharge) ;德州有牙醫向病人收取20元的預防感染費;髮廊則收取3元消毒費用。

據南佛州《太陽哨兵報》報道,有食客在Delray Beach一間海鮮餐廳Rack’s  Fish House 吃了晚餐,付款時發現賬單上有一項附加費叫「D-Operations」,是總消費額的3%。一問之下,才知道是店方收取的所謂「COVID-19」消毒材料費。

該名顧客對此大為不滿,認為餐廳應事先說明,或者索性起價,勝過「偷偷摸摸」般向人客收費。《太陽哨兵報》事後聯絡餐廳,東主勒克(Gary Rack)解釋,附加費已印在餐牌上,不過叫做「堂食費」(dine-in fee),所以發生誤會。

勒克說,疫情出現後,食物材料來貨價飛漲,還要遵照防疫指引購買大量消毒搓手液及口罩,無奈要將防疫開支轉嫁到顧客身上。

現時經營堂食的餐館,除了口罩及消毒液外,座位間及收銀處安裝透明膠板、防疫規例告示牌、即棄餐紙,全部都是以前沒有的支出。

「99%顧客對這附加費都沒有意見。」勒克說。

不敢加價 怕失去僅餘人客

不過,不少食肆為防得失人客,不敢收取附加費。Weston市的Wings in Weston餐廳老闆路柏斯(Alejandro Lopez)指出,重開後生意跌了30%,但雞翼來貨價增加30%,也不敢加價或收附加費,以免嚇走僅餘的人客,「很多人現時仍然不敢外出,疫情又再反彈,我們這些小商戶實在經營困難。」

Deerfield Beach的Olympia Flame Diner東主米蘭達(Patty Miranda),也不敢收取附加費,「疫情之下營業,沒有食肆可以賺到錢,人人都只希望不用賠本。」

為了抵銷食材成本漲價,一些利錢少的餐飲項目如紐約牛扒,米蘭達索性取消供應。

那麼徵收附加費又是否合法呢?新澤西州律師奇斯士(Lynne Kizis)表示,只要店方事先披露,例如在公司網站及餐牌上印上附加費銀碼或百分率;便不涉欺詐成份;但顧客是否樂意接受,則作別論。

在南佛州擁有70間餐廳The Restaurant People飲食業管理公司,在5月時向3萬名顧客發出收取附加費問卷,62%對餐廳轉嫁消毒開支予顧客的做法表示可以接受;20%不接受;18%指出若附加費確實用於防疫支出,也可以接受。

公開透明 吸引客人回頭

消費者行動全國優先事項總監雪莉(Linda Sherry)指出,收取附加費的情況愈來愈普遍,連快遞公司FedEx每件包裹都加收$0.3「新冠費」,消費者一般都理解,特別是小商戶因為疫情而增加了經營成本。

消費者若不想被特殊支出嚇倒,雪莉建議致電預約時,先詢問商家是否收取疫情相關收費,以便找出服務相若、但價格最相宜的商家。非牟利消費者權益組織Elliott Advocacy行政總監哥治-佛利民(Michelle Couch-Friedman)則表示,某些地區可能設有標準定價,消費者要找出不收附加費的店舖或較困難。

但哥治-佛利民補充,消費者面對疫情附加費,仍可捍衛自己權益,查詢清楚收費內容及議價。如收費涉及口罩和消毒搓手液費用,消費者可自備而省回費用。她指,商戶對新收費應以公開透明態度,以取得顧客信任,更容易吸引客人回頭。

消費顧問公司Bankrate分析師盧斯文(Ted Rossman)表示,商戶收取附加費隨時得不償失,因為費用有限,很難彌補真正損失,甚至得失顧客。信用卡比較網站CreditCards.com公佈調查顯示,大部分消費者不希望有意外收費;86%受訪者指出,若經常光顧的商店收取附加費,會考慮改到其他商戶。

若附加費或加價已成現實,專家建議把新費用計算到整體支出,或尋找節流方法。如經常去的髮廊收取附加費,消費者可以盡量推遲下一次剪髮時間,或自已修剪,以減少到髮廊的次數。若餐廳加價,相關費用或足以購得貴價食材自行烹調。

雪莉說,大部分艱苦經營的店家,正努力保住員工;若然喜歡某間小店,消費者不如多花一點錢支持,讓小店繼績經營下去。

■高文田 報道

■疫下經營食肆,消毒開支及員工工作量都大增。
■ COVID-19附加費一般由 2%至 5%不等。
■員工每日使用的口罩,要由僱主負責提供。