飯堂除掉口罩,成病毒快速傳播溫床

■8月12日至19日,全美已有超過18萬名小童確診。

佛州各縣8月中陸續開學至今,已有54,032名學童確診;青少年重返學校已成為一件危險的事,因為年輕人是佛州新增病例陽性率最高的年齡組。專家指出,體育運動、飯堂午膳,學生均除掉口罩及緊密聚集,成為新冠病毒快速傳播溫床。12歲以下小童還無法接種疫苗,亦是眾多學生染疫與被隔離的主因。

據《太陽哨兵報》周日(29日) 專題報道,一名種植園(Plantation) 市17歲高中生戈德堡(Alana Goldberg) ,已接種了疫苗,但一同上課及吃午餐的好友確診病重,她前去接受病毒檢測,結果亦證實受感染,不過沒有病徵,但仍遭隔離在家中,長時間缺課。

佛州 12-19 歲的青少年連續兩周成為新增病例陽性率最高的年齡組。一些像戈德堡這樣的青少年無病徵,其他人,如迪爾菲爾德灘(Deerfield Beach) 市的 15 歲巴斯克斯(Paulina Vazquez),最終病重得被送入ICU重症病房。

隨着具有高度傳染性的Delta變種病毒繼續在佛州肆虐,青少年的陽性率高達23%,幾乎是6月1日暑假開始時的5倍多。

隨着奧蘭治、包和、邁阿密-戴德等3大縣校區開學,佛州在過去3周內共錄得了54,032宗12-19歲青少年的新增病例。

根據佛州衛生部的數據,截至8月19日的一周,青少年病例增加了16%,而所有其他年齡組的病例比前一周下降了3%至12%或保持不變。

體育運動、課後俱樂部聚會,和擠擁的午餐飯堂,讓學生彼此親密接觸,成為病毒快速傳播溫床。專家說,Delta變種病毒會傳染最脆弱的群體,即接種疫苗率最低的年齡組。在佛州,這就是青少年,專家說他們不僅被感染,而且還助長了社區傳播。

邁阿密大學米勒醫學院臨床兒科和公共衛生科學副教授格溫(Lisa Gwynn)說,對於高中生,會因為他們的行為而令病毒傳播得更快,「他們在換堂,和朋友外出,都會接觸到其他的同齡群體,然後繼續在整個社區傳播。 」

格溫指出,現在的首要任務是讓更多的青少年接種疫苗。

佛州在4月開始為12 歲及以上的青少年接種疫苗,截至周五, 12至19歲群體中約有49%至少打過一針,相較65歲及以上群體的87%,接種比例非常低。

■學童在飯堂除掉口罩進食午餐,病毒就在這時互相傳播。
■佛州家長仍在學生應否戴口罩返校問題上爭論。