餐廳、零售商戶、超市不必再擔心捱告

■食肆在疫情期間生意大減,還要應付防疫用品開支,更受到人客「光顧時受感染」的官司威脅。

州長德桑提斯周一簽署今年佛州第一個新法案,名為《SB 72》,給予企業、商戶、學校、政府機構、醫療機構等受到疫情訴訟的免責法律保護,任何工作期間受感染,或者老人院舍居民確診及死亡的個案,都不能打官司追討賠償。 

《SB 72》新法案在先上周五(26日)以83-31票的多數票在佛州眾議院通過,是得到兩黨支持;一周前,佛州參議院亦以24比15的票數通過了法案。德桑提斯今日簽署成為法案。

德桑提斯簽署《SB 72》後,法案立即生效。他說:「我們不再因為做平常的事情而擔心被追討賠償。」佛州政府在疫情爆發後初期,已經尋求立法,保障要繼續營運的行業不會因有人受到感染而被索償。

在去年新冠死亡及病例飆升的6月,不少養老院和護理機構紛紛遊說各自州政府,尋求立法或政令保護,確保不會承擔法律責任,避免日後長者及其親屬排山倒海的訴訟。

餐飲業、零售商戶、超市等亦擔心有員工及僱客以「光顧及工作期間受感染」理由來追討賠償。

它們指出,不應為防護用品、病毒檢測和醫護人員不足等情況而承擔法律責任,因為這些因素超出僱主的控制範圍。

新法案仍容許疫情索償官司,但法庭需要極嚴格的證據,才會展開聆訊。《SB 72》法案規定,任何機構只要「基本上遵守COVID-19預防措施」,例如貼出了「必須戴口罩」及「保持6呎距離」,便可以免責。

德桑提斯表示,疫情爆發後初期,口罩及消毒用品嚴重短缺,若有人以這些理由而向企業、商戶、學校、政府機構、醫療機構興訟,是無法接受的。

新法案亦規定疫情相關的訴訟,必須先由醫生證明被告「防疫措施有重大過失(gross negligence)而令到原告在當時受到病毒傳染」,將這個近乎不可能的搜證責任,推到醫學界身上,令索償官司無法成立。

「佛羅里達餐飲與酒店協會」(Florida Restaurant & Lodging Association) 總裁多佛(Carol Dover) 對新法案表示歡迎,「業界今日可以鬆了一口氣,各位餐飲及酒店東主不必擔心捱告,安心地經營下去。」

■疫情爆發後,老人院舍大量居民及職工受感染及死亡,促成州政府立法向營運機構提供免責法律保護。

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