首次由私人公司載人進入軌道, 創辦人馬斯克一生夢想

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首次由私人公司載人進入軌道, 創辦人馬斯克一生夢想
■佛州大西洋海岸今天烏雲密佈,美國太空總署歷來賦予民企最危險的任務要延期。

私人企業太空探索科技公司(SpaceX)與美國太空總署(NASA)原訂在今日(27日)下午發射可回收的獵鷹9號(Falcon-9)火箭,接載兩名美國太空人上太空。不過由於天氣惡劣,計劃被迫順延至5月30日。

按原訂計劃,火箭會在27日下午4時33分發射,兩名美國太空人赫利(Douglas Hurley)及本肯(Robert Behnken)將乘坐龍飛船(Crew Dragon)飛往國際太空站。不過倒數計時不到17分鐘的時間,甘迺迪太空中心上空烏雲密佈,更有雷暴風險,火箭有可能被雷電擊中,因此決定押後發射。

太空總署署長布里登斯廷(Jim Bridenstine)在Twitter宣佈押後發射,他說,兩名太空人的安全是首要考慮。

倘是次任務成功,這次不僅是美國9年以來首次的載人太空任務,更是美國首個商業營運的太空企業載人升空計劃。美國自2011年終止太空穿梭機計劃後,俄羅斯成為唯一有能力運載太空人往返國際太空站的國家。

任務成功對太空總署來說也是非常好的事,它今後會把SpaceX服務當是「太空的士」,付錢讓它運送太空人。而省下來數以十億美元計的金錢,可用於進行更複雜的任務,例如再次將人類送上月球,以及到火星探索。

今次載人飛行也是SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)一直以來的夢想,若成功,將是首次由私人公司載人進入軌道。

■趙冬兒 報道

■美國太空人班肯(右)與赫爾利(左)要到本周六才上太空。

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