首相若病重無法掌政,英國憲法沒有接任方案

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首相若病重無法掌政,英國憲法沒有接任方案
■英國首相約翰遜新冠肺炎周一病情惡化,送入深切治療部。

英國首相約翰遜(Boris Johnson)確診患上新冠肺炎,周一(6日)轉入深切治療部,並已指示外相藍韜文(Dominic Raab)在必要時代理他的職務。消息引起外界疑慮,擔心一旦約翰遜無法繼續領導英國,政府如何運作;專家指出,英國憲法中對這種情況並沒有明確答案。

唐寧街首相府發聲明表示,約翰遜因為持續出現病徵,在周日(5日)傍晚入院,但病情轉差,按醫療團隊建議轉入深切治療部,而他現時依然清醒,未需要呼吸機。

《泰晤士報》報道,約翰遜周一下午出現呼吸困難,需要吸氧,但首相府說約翰遜清醒,暫時毋須吸氧。

美國總統特朗普周一表示,祝願約翰遜這位「美國的朋友」早日康復,說美國人也為他祈禱。法國總統馬克龍(Emmanuel Macron)祝願約翰遜「盡快度過難關」。

約翰遜入深切治療部前幾小時,在Twitter稱入院作「例行檢查」,精神很好。英國廣播公司消息指,他當晚約8時由西敏寺前往泰晤士河對岸的聖托馬斯醫院(St Thomas’ Hospital),過程毋須使用救護車,但要吸氧氣。

專家估計,醫生會監察他的血氧飽和度、以血液測試了解其免疫系統對病毒的反應、評估肝和腎功能、以心電圖檢查心臟狀況和照X光取得他的肺影像。房屋大臣鄭偉祺表示約翰遜「只要有需要,就會一直住院」。

外界開始討論他失去工作能力後政府會如何運作。原本由約翰遜主持的政府抗疫會議已由藍韜文負責,而周一的內閣會議取消。

憲法沒有提供明確「B計劃」

自約翰遜在3月27日宣佈確診後,英國智庫「政府研究所」(Institute for Government)資深研究員海敦(Catherine Haddon)就表示,英國憲法對此並沒有提供明確正式的「B計劃」或接任方案,「我們沒有經歷過這種情況,以往也沒有從這種角度考慮過。」

為政府運作設立規則和公約的「內閣手冊」(Cabinet Manual),對有關情況也沒有提供任何指引,故此幾乎無前例可循。不過首相府指出,若有必要,會由外相藍韜文代理首相職務;約翰遜的發言人謂:「首相有權將責任委派給任何一位大臣。」

當局周一召開的疫情緊急會議亦由藍韜文主持。首相府周一表示,約翰遜在深切治療部留醫期間,藍韜文「必要時會代理其工作」。

藍韜文說,約翰遜正接受良好照料,背後有強大的團隊精神確保落實他定下的計劃,「首相正被妥善照顧中,政府會將重點放在落實其定下的政策,所有能使我們戰勝疫情和這次挑戰的計劃都會被執行。」

至於美國的做法是,總統若死亡或失去行為能力,將由副總統接手治國,英國卻沒有正式職務代理人或能接手的臨時代理首相。

約翰遜並非英國第一位病倒的英國首相,邱吉爾(Winston Churchill)在1953年曾中風,病情保密,但兩個月後就康復回到唐寧街首相府工作。

■撰文:李福源

■約翰遜 32歲的懷孕未婚妻西蒙斯(Carrie Symonds),指自己上周亦出現武漢肺炎病徵,已自我隔離,正康復中。
■約翰遜已指示外相藍韜文在必要時代理他的職務。圖為 4月6日藍韜文在首相府內舉行疫情記者會。