馬斯克有信心SpaceX星艦今年進入軌道,或將發射地點轉往佛州

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馬斯克有信心SpaceX星艦今年進入軌道,或將發射地點轉往佛州
■馬斯克未公佈有關星艦執行非往月球、火星等任務的具體時程,但再度熱情提到殖民其他星球的必要性。

馬斯克周四發佈美國太空探索科技公司(SpaceX)開發的「星艦」(Starship)最新消息,他雖未宣佈軌道測試或新任務確切日期,但表示對「星艦」今年進入軌道的目標信心滿滿,且可能將發射地點轉往佛州。

馬斯克在德州南部波卡契卡(Boca Chica)附近的SpaceX「星際基地」(Starbase) 設施發表談話。他說:「我此刻對我們(星艦)今年將進入軌道(的目標)充滿信心。」他並暗示,如果SpaceX遭遇監管障礙,可能會轉往佛州發射。

這一運載火箭第一節配備超重型(Super Heavy)推進器,第二節則為飛船「星艦」,兩者結合高120公尺。「星艦」由不鏽鋼打造,設計旨在達到完全可重複使用目標,且將能攜100公噸酬載進入地球軌道。

馬斯克昨天正是在這「怪物級」火箭系統前發表談話。SpaceX預計運用「星艦」將人員及貨物運載至月球、火星等。去年,美國太空總署(NASA)與SpaceX簽約,將以「星艦」把阿提米絲(Artemis)計劃中的太空人,從月球軌道送到月球表面。

馬斯克此前在2019年最後一次正式介紹星艦時,並未提到其發展目標。

馬斯克說,每一個「星艦」推進器計劃配備33台猛禽發動機,生產瓶頸預計將在未來幾周內緩解,到下個月每天可生產多達一台發動機。

馬斯克並透露,在幾年內,「星艦」發射成本可能壓低至1,000萬美元,這個價格可讓火箭在商業運輸用途上頗具吸引力,從而徹底改變整個產業。舉例來說,從美國搭飛機到新加坡需要20小時,「坐火箭則不到一個小時。大概僅需45分鐘左右」。

「星艦」已進行過次軌道飛行,數次試驗以爆炸告終後,SpaceX終於在去年5月讓「星艦」載人火箭原型成功落地。

不過,更具野心的軌道測試正在等待美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的環境影響批准;聯邦航空總署先前表示,將於2月28日前提出相關報告。

馬斯克則表示,他對獲得當局許可持樂觀態度,但若發射日程遭延誤,他準備將發射作業轉移到SpaceX位於中佛州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)的發射場。

■馬斯克未公佈有關星艦執行非往月球、火星等任務的具體時程,但再度熱情提到殖民其他星球的必要性。