馬林魚隊輸足10年 坦帕灣光芒入季後賽也少觀眾

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馬林魚隊輸足10年  坦帕灣光芒入季後賽也少觀眾

美國職棒大聯盟(Major League Baseball,簡稱:MLB)例行賽於上周日(9月29日)結束,今年球季的入場觀眾人數統計也出爐,票房竟出現16年來新低,比起去年則下滑了1.7%。有台灣好手陳偉殷所屬的邁阿密馬林魚隊 (Miami Marlins),則再度以約81萬觀眾敬陪末席;錄得57勝105敗,輸足10年,成績慘不忍睹。排行尾二為另一支佛州球隊坦帕灣光芒(Tampa Bay Rays) 。

根據統計,MLB大聯盟2019年球季共有6,849萬人次入場支持,相較於最高峰的2007年有7,950萬觀眾進場,足足下滑了14%。儘管各隊推出多種套票組合(subscription-based ticket packages),讓觀眾可在球季一半以上的限定時間內進場,雖然沒有保證座位,不過超實惠的折扣也吸引許多年輕球迷進場,仍彌補不了整體觀眾人數衰退。

雖然整體票房下滑,明星球隊仍逆勢上漲。洛杉磯道奇隊(Los Angeles Dodgers)今年以主場超過397萬人次進場,蟬聯7年成為最賣座隊伍,還打破去年紀錄。

漲幅最大的則是費城費城人隊(Philadelphia Phillies),歸功於自由球員布萊斯·哈波(Bryce Harper)加入,進場觀眾比去年增加了57萬人次,達到270萬。

位在北國的多倫多藍鳥隊連續第二年下降幅度最大,從去年到2019年底下降了約57.8萬人,總數僅為172萬。

總計共5支球隊-道奇隊(the Dodgers),聖路易斯紅雀隊(St. Louis Cardinals),紐約洋基隊(New York Yankees),小熊隊(Cubs)和洛杉磯天使隊( Los Angeles Angels)在2019年的觀眾人次達到300萬,低於去年的7支球隊。

佛州兩隊入場人數敬陪末席

佛州兩支職捧球隊為30隊中最差。

而台灣好手陳偉殷所屬的邁阿密馬林魚隊,則再度以約81萬觀眾包尾,比去年僅高了198個人次。

馬林魚隊戰績與入座都在30隊排名敬陪末席,在2018年票房從原本的150萬總入場人數降至81萬,等於跌了一半,入場人數更是掉到每場不到6,000人……,所以有球迷開玩笑說,馬林魚球場要坐個全滿只有兩種可能:一是打世界大賽第七場,二是只有在MLB The Show的電玩內才可以看到「福爾豪斯」(full house)的虛擬場面。

另一支佛州球隊坦帕灣光芒(Tampa Bay Lightning) ,雖然打入季後賽,但入場人數排尾二,只有1,178,735。

邁阿密馬林魚隊已連續10個賽季輸多過贏。2019年是球隊自1998年以來首次輸掉超過100場(57-105),也是球隊史上第二次錄得如此敗績。

馬林魚隊正處於重建階段,進入季後賽並非球隊目標。但馬林魚自2009年之後已經連續10年勝率未達5成;自從贏得2003年世界大賽以後,再也沒有進入到季後賽,也導致過去兩季觀眾入場數大幅銳減。

球賽節奏慢影響看球興趣

觀眾進場數是評估體育產業健康情況的重要指標,歸功於其幾乎每天都有的比賽場次,棒球是所有美國職業運動中門票銷售數量最多的運動項目,其整體下滑也讓不少人憂心忡忡。

MLB聲稱是因為這幾年開季4、5月時天氣欠佳、溫度太低,影響了球迷至現場看球的興趣,加上下雪下雨過多而造成的延賽。

美國職棒雖然目前在四大職業運動中收歡迎程度遠不如美式足球,不過它畢竟是美國最古老、最具歷史性的運動之一,眼看着這幾年現場觀眾人數不斷下降,MLB不但要設法將這劣勢給扭回,還有責任保存復興這美國「國家閒娛」(national pastime)。

事實上,MLB對於這數據相當擔憂,研究發現球賽節奏太慢是球迷人數下降的原因之一,這也是近年來美國職棒在許多規則和影響比賽節奏方面花了許多工夫去做修改與修正。

例如每局之間的休息時間從原來的2分25秒縮短至2分鐘、球員交易正式確認為只有一次(7月31日的大限),之後的讓渡名單(waiver)交易取消,球隊只能「丟」或「撿」。另外每場比賽教練上投手丘的次數也減少。明年進入2020年球季後,最重要的改變就是投手一旦站上投手丘(不管先發還是後援),至少要投滿三個人次才能換人,以往那種左投只上來對付一名左打後即下場的情境不再。

■撰文:高文田

■陳偉殷 2016年簽下 5年 8,000萬美元的天價合約,但4年下來只交出13勝19敗成績。
■球隊成績差,馬林魚的球迷愈來愈少,有時只得數百觀眾。
■馬林魚的 CEO基特 (Derek Jeter),對球隊劣績感到無奈。
■從 2012年起光芒主場觀眾人數持續墊底至今,儘管打入季後賽,依舊無助改善入場人數。