驗出致命李斯特菌 衛生部門下令封店

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驗出致命李斯特菌   衛生部門下令封店

在南佛州荷李活市經營了44年的老字號肉食及海鮮公司Penn Dutch,連同在馬基市(Margate) 的分店,因被佛州衛生部門多次驗出致命的李斯特菌(Listeria),周二晚宣佈全線兩店結業,300名員工頓時失業,不少顧客大感不捨。李斯特菌常見於自然環境(如泥土或水等),亦可存在於受污染而未經煮熟的食物如蔬菜;出售食品的店舖,一經衛生部門驗出店內存有李斯特菌,會立即被封店。

致命的李斯特菌症(Listeriosis),由李斯特菌(Listeria)引致。李斯特菌病主要透過進食受污染的食物所引致;加工食物如軟芝士及凍食肉類等食物,亦可能在製作過程中或其後受污染。

今次已是Penn Dutch今年第三次被佛州農業及消費者服務部(Florida Department of Agriculture and Consumer Services) 屬下的食品檢查局(Bureau of Food Inspection)驗出店內存有李斯特菌。

■食品檢查局巡查 Penn Dutch的記錄,指出店內驗出李斯特菌。

檢查員9月9日在馬基市分店內不同地點取走110個樣本,當中13處被發現受細菌污染;荷李活總店上月亦被驗出有同樣問題,已即時停業至今。今年2月20日,同店的雞沙律亦被驗出有李斯特菌;3月5日,食品檢查局又發現 荷李活總店屋頂漏水,並滲入冷凍倉庫,結果要銷毀1,500磅冷藏肉,損失慘重。

另外,本地10號電台記者溫西雅(Jeff Weinsier) ,咬住Penn Dutch李斯特菌問題不放,在電台多次報道,令該店生意大受打擊。

溫西雅專門揭露南佛州食肆衛生違例事件,每周到食品檢查局取得各食肆的衛生巡查記錄,然後到該些店舖突擊採訪,將店主及廚房曝光,報道手法惹來爭議,不少華人餐館都對其恨之入骨。

■記者溫西雅 (左)訪問 Penn Dutch總裁薩爾斯保。(Local 10 News電視畫面截圖)

周三最後一天清貨 顧客不捨

Penn Dutch總裁薩爾斯保(Greg Salsburg) 周二接受《南佛州太陽哨兵報》訪問時表示,食品檢查局有意針對這間老字號,「檢查人員在店內大規模搜尋樣本,對其他肉食公司不會如此嚴格。」

有顧客呼籲薩爾斯保不要關店:「結業令你的員工失去工作,看看你可以為他們做些什麼。重建Penn Dutch,東山再起吧!」

薩爾斯保指,馬基市於周三(18日)繼續營業一天,以求銷出仍可出售的貨品,例如罐頭及醬料,然後就跟荷李活總店永久關閉。

Penn Dutch周二在Facebook主頁出帖子,感謝了多年來忠誠惠顧的客戶。Penn Dutch的荷李活市總店在1975年成立,不少包和縣居民已是三代人顧客。

■多年來光顧的老客戶,對Penn Dutch全線結業至為不捨。

「我對這個消息感到非常難過。」長期顧客馬利格(Jessica Malig)在留言中說道。「我還是一個孩子時,已跟父母來荷李活店購物,這裏有很多美好的回憶。我對Penn Dutch結業感到非常難過。」

冰箱殺手 低溫環境下頑強生長

Penn Dutch被驗出受李斯特菌污染,食品檢查局主管哥倫醫生(Dr. Matthew Curran) 表示,至今仍然無法查出污染源頭。

美國疾病管制與預防中心(CDC) 的數據顯示,美國每年有1,600人患上李斯特菌病,約有260人死亡。

西班牙上月爆發大規模李斯特菌感染疫情,全國有175人感染, 1人死亡。據稱,染病源頭是在一個肉類加工廠,相關肉類產品已下架。

■李斯特菌廣泛分佈於自然界,在土壤、糞便、污水中都常常能檢出,也能污染食品。

與沙門氏菌等食源性致病菌相比,李斯特菌造成的感染性疾病相對少見,但問題是一旦被其感染,就可能導致嚴重後果。

李斯特菌還有個顯著特點,就是不怕冷。如今家家戶戶都有冰箱,熟食、瓜果和吃剩的飯餸都習慣於入冰箱冷藏保存。冰箱冷藏箱的溫度一般在0℃,這個溫度下多數細菌的生長會被抑制,唯獨李斯特菌卻能在低溫環境下頑強生長,因此有「冰箱殺手」的稱號。

李斯特菌症患者通常會出現發燒、頭痛,有時會出現腸胃不適的病徵,如噁心、嘔吐及腹瀉等。部分患者或會出現嚴重併發症如腦膜腦炎或敗血症。孕婦、初生嬰兒、長者、長期病患者或免疫力較弱的人士受感染的風險較高。

專家指出,由於李斯特菌病的潛伏期很長,2至3周甚至2至3個月都有可能。也就是說,當有患者因為該病就醫時,距離食用被感染的食品可能已經過去了好幾星期甚至1至2個月,因此即使發現感染病例,往往也很難溯源到問題食品。

■荷李活市總店自上月至今一直關門。
■Penn Dutch在 1975年開業至今的荷李活市總店。

■撰文:高文田