鶴鴕擊殺中佛州農場老翁

擁有4吋長利爪 世界上最危險鳥類

■很多報告指鶴鴕襲擊人類,不過事實是因為人類入侵牠們的領域或是牠們受到威脅。

中佛州發生罕見動物殺人事件!一名老翁在自己的農場飼養了有「世界上最危險鳥類」之稱的鶴鴕(cassowary),作繁殖販賣用途,怎料卻成為自己的催命符,上周五(12日)他遭飼養的巨鳥襲擊慘死。

事發在阿拉楚亞縣(Alachua County,近京士維市),75歲死者哈賀斯(Marvin Hajos)是一名愛好收集奇異鳥類的人士,並在阿拉楚亞縣自家農場飼養了鶴鴕作繁殖 。警方早上10時接報趕到現場,見到哈賀斯受傷躺在農場地上,於是立即將他送院,可惜他最後不治。消防員表示,相信哈賀斯不慎跌倒後,遭到這隻的鶴鴕攻擊。

鶴鴕又稱為食火雞,外表標記是黑色的身體羽毛和鮮明的藍色頭部和頸部,身高可達6呎,體重可達130磅,是僅次於鴕鳥的全球第二大鳥類。

鶴鴕原居住於巴布亞新幾內亞及澳洲,在新幾內亞的部分地區被土人當家禽煮吃。

■鶴鴕不會飛,因為雙翼比鴕鳥更早退化,但是卻有足以「殺人的鋒利爪子」。

鶴鴕和美洲鴕鳥一樣,都有三個腳趾,每趾都有4吋長利爪,如匕首般鋒利,用來對付捕獵者及對其他進擊的動物。鶴鴕雖然不會飛行,但生有極度強壯的雙腿,遇到危險或受驚時會躍起以雙腿向前飛踢,輕易將人、狗及馬一擊致命,所以非常危險。

加州聖地牙哥動物園形容鶴鴕「一腳可撕開敵人,強而有力的腿使牠在茂密的叢林中仍可以時速30哩奔跑」。

2004年的健力氏世界紀錄就將鶴鴕列為世界上最危險的鳥類。據報道,過去20年內,鶴鴕曾對人類發起多達200宗的攻擊事件,大多數都造成重傷或當場死亡,自此之後便有了「殺人鳥」的稱號。

■曾經有人拿木板來測試鶴鴕的攻擊力,結果10公分厚的木板被鶴鴕當場刺破。

在1926年4月6日,澳洲有一位名叫菲力的13歲少年,在野外遇見了一隻鶴鴕,他隨即拿起石頭扔向牠,被惹怒的鶴鴕旋即還擊,將菲力一腳踢倒,菲力的哥哥見狀也拿起石頭奮力砸向鶴鴕。結果菲力躲過一劫,哥哥卻被鶴鴕撞倒在地,然後被利爪劏肚,當場慘死。

佛州魚類及野生動物保育委員會(Fish and Wildlife Conservation Commission,FWCC)將鶴鴕列為「對人類構成危險動物」,規定飼養鶴鴕的人士必須有「豐富經驗」及提供合規格的鳥籠,才可獲發飼養鶴鴕牌照。

不過,鶴鴕以種子和漿果為食,不會主動攻擊人類。據FWCC稱,這些鳥類在美國受到奇異鳥類收藏者追捧,死者哈賀斯就是繁殖鶴鴕作出售用途的農民。

警方懷疑哈賀斯在農場不慎跌倒,嚇驚鶴鴕被利爪擊中而死,現正調查案發原因,未有回應如何處置涉案的鶴鴕。

■撰文:趙冬兒