點票速度慢可能待上數周,「選舉日」或變「選舉月」

■在點票中心,工作人員正忙碌地逐一確認選票,檢查選民資料是否屬實。

2020年美國大選的投票日為11月3日,但鑑於採用了郵寄選票方式,預計大選4天後,甚至有可能待上數周,美國民眾才會知道誰是下一屆總統。

先不說總統特朗普對郵寄投票這個今年廣為選民採用的投票方式表明反對,他可能在投票日或之後進行法律挑戰,甚至要求重點選票的風險,點算大量郵寄選票本來就是一項大工程。

美國的疫情大半年來都未有消退跡象,令到更多人使用郵寄投票。皮尤研究中心(Pew Research Center)2020年10月9日的民意調查發現,約有39%受訪已登記選民稱,他們打算進行「缺席投票」(Absentee Voting)或郵遞投票,或是已經這麼做了。美國選舉協助委員會(EAC)網站的資料顯示,2016年大選時只有近24%選票是透過郵遞投票的方式投下。

現時各地的點票中心,都日以繼夜處理郵遞選票,工作人員要逐一確認選票,檢查選民資料是否屬實;選項是否按規定用藍色或黑色筆填寫;選票是否已簽名作實;以及除選項外是否有其他不必要的標記。全部確認完畢後,這張選票才會被計算,可以掃描進選舉系統,否則會被視為廢票處理。

除了選票數量增加,部分州接受在選舉日後多天才送抵選舉辦公室的郵遞選票,選票在不同時間抵達工作人員跟前,會令他們需要更多時間處理。這會令選舉結果可能要在選舉日後數周才出爐,選舉日或變「選舉月」。

美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)10月23日報道,長期為共和黨進行民意調查的倫茨(Frank Luntz) 稱,撇開法律挑戰以及重點選票的情況,拜登在投票日後數天內會經過一些停滯不前的狀況才會最終勝出。他說當票站關閉後,第一批選票點算出來,會顯示特朗普領先,他可能會大幅領先。而投票給他的人會認為特朗普已勝出。倫茨本身也是策略師。

不過,當郵寄投票開始點算,投票給特朗普會開始覺得他們被搶劫了,他補充說:「我想我們最快待到周六(11月7日)才能確定誰會是下一任總統。

不止富有經驗的選戰策略師預料結果會延遲公佈,美國民眾亦已有心理準備。

美國政治新聞網站Politico及莫寧諮詢公司(Morning Consult)9月28日公佈的民調顯示,66%美國選民不預期大選結果能在11月3日的晚上出爐,只有20%人相信能在當日公佈當選者。

■要趕及在選舉日結束後盡快公佈結果,確認和點算選票成為各州和縣選舉委員會的最大挑戰。