1/5家庭有醫療債務,平均欠債約4,600元

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1/5家庭有醫療債務,平均欠債約4,600元
■最新研究指出,美國近1/5家庭背負醫療債務,中產階級及低收入佔最大比例。

最新研究發現,醫療開支已經成為民眾沉重負擔,許多人會因此無力購買食物或支付房貸,醫療欠債的例子也比比皆是,即使購買了醫療保險的家庭也不能置身事外。報告表示,全國1/5家庭背負醫療債務,現象已經影響國民健康並加劇貧富懸殊,反映政府必須改革制度。

NBC新聞報道,該項研究由紐約市立大學(CUNY)的公共衛生教授希梅爾斯坦領導進行,報告已在《美國醫學會雜誌》旗下的平台發表。團隊分析了人口普查局「收入和計劃參與調查」(Survey of Income and Program Participation,SIPP)的3年數據,發現沒有保險的民眾固然容易陷入醫療債務,但購有私人保險的人也有此問題,參與自付額度(deductible)較高的計劃,以及政府Medicare Advantage的民眾尤其風險較高。

在統計覆蓋的2017至2019年間,調查發現13.6萬人當中,約有10.8%背負醫債,這部分人當中10.5%購有私人保險,此外女性欠債的機率比男性更高,比例約為1/8,高於男性的1/11。

若以家庭計算的話,背負醫債的比例近1/5,中產及基層家庭佔最大比例,平均而言每個家庭欠債約4,600元。研究人員更發現,債務深重的人甚至無法支付房租或房貸,也無法購買足夠食物,即使買了私營保險的人也不例外。

率領調查的學者希梅爾斯坦表示,大多數富裕國家都沒有上述情況,反映顯示美國需要徹底整頓醫療制度。

凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)的分析師洛佩斯表示,這次調查與其他同類研究的結果一致,她自己也曾在6月發表報告,表示沒有保險的民眾可能陷入醫債,當中女性、非裔、西裔、低收入人群的風險最高,往往可以因為無法預料的傷病,例如車禍住院等招來無妄之災,要麼節衣縮食,要麼勉強多找一份工作維持生計。

英國全民健康中心(Centre for Universal Health)的執行主任耶茨(Robert Yates)建議,美國可以參考大多數歐洲國家的方法,改用全民健保制度。

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