10年人口普查初步結果公佈,政治權力重心逐步轉向西部及南部

■佛州、德州、北卡以及眾議院席次增加,可使民主黨目前在眾議院的些微多數優勢消失,因為這3州向來是共和黨的大本營。

受新冠疫情影響,延遲公佈近4個月的2020年美國人口統計,周一(26日)初步發表。數據顯示,人口出現經濟大蕭條後最緩慢增幅,共有約3.31億人;另外隨着地區人口的變遷,加州及紐約州等民主黨州份,按人口比例的國會議席將減少,人口增幅較大的佛州及德州等共和黨州份,議席因此受惠。分析認為,這不單對共和黨在2022年中期選舉的選情有利,更因共和黨州份同時增加選舉人票(Electoral Votes),直接令共和黨候選人贏得2024年總統大選機會大增。

據美國人口普查局(U.S. Census Bureau)的數字,美國2020年人口達331,449,281人,較10年前增長7.4%,是自1930年代以來最少的增幅,主要受去年疫情、大規模山火及其他天災影響。

而佛州的人口在2010年至2020年增長了14.6%,總數為21,538,187人。

美國人的居住模式亦正在改變,其中,東北部(Northwest)和中西部(Midwest)的人口,自20世紀中葉的歷史高位以來,一直下跌,這些人口遷移到南部(South)及西部(West)。

人口變動亦影響每10年重新分配的435個眾議院議席。加州、密歇根州、紐約州、俄亥俄州、賓夕凡尼亞州、伊利諾伊州及西維珍尼亞州7州將各減一席,分配到德州、佛州(27席增至28席)、科羅拉多州、蒙大拿州、北卡羅萊納州及俄勒岡州6州;而德州更獲分配兩席,由現時的36席增至38席。

情況顯示,政治權力重心由以往的中西部及東北部地區,逐步轉向西部及南部。

現時民主共和兩黨在眾議院議席差距不多,民主黨佔218席,共和黨佔212席,前者僅佔6席優勢。加州及紐約州等以往傾向支持民主黨的傳統藍州損失議席,同時德州及佛州等紅州得到更多議席,民主黨在2022年中期選舉或因此受挫,失去眾院控制權。

而議席增加,更具影響力的選舉人票(Electoral Votes)亦增加,直接左右總統大選。佛州在2024年總統大選時,將由現時的29張選舉人票增至30張。

選舉人票分配方法,是每個州的眾議院議席數目(佛州有28個) ,加上參議院議席(每州有2個) 而成,所以佛州有30張。

全美50州總共有538張選舉人票,要贏得總統大選必須取得最少270張,意味着佛州擁有十分之一以上選舉人票,影響力更深;已成為共和黨囊中物的佛州,更有利於共和黨候選人取得下屆總統寶座。

本來,佛州預期增加至31張選舉人票,但人口統計結果尚欠僅僅171,561人,前特朗普難辭其咎。

經營MCI Maps公司的佛州民主黨數據顧問伊斯貝爾(Matthew Isbell)表示,特朗普政府「持續推動人口統計必須審查公民身份的強硬手段,令到不少人迴避統計,以至東南佛州及奧蘭多等地的人口數字比實際少。」

另一方面,新冠疫情亦嚴重影響人口普查準確性。佛羅里達大學政治學家麥克唐納(Michael McDonald)說,對於COVID-19如何影響各州的人口變化和人口增長,可能永遠無法知道。

統計局料在9月底前公佈更詳細的人口數據,各州將按此劃分選區。統計局執行主席賈明(Ron Jarmin)指出,7個議席在13州內轉換,變動是1941年以來最小。報告發佈前有分析估算德州可增3席,又認為明尼蘇達州及羅德島州會減議席,儘管變幅不如外界預期,賈明仍對普查結果的準確度有信心。

■席數此消彼長下,2022年後共和黨在眾議院的議席可能超越民主黨。
■根據憲法,眾議院435席以及選舉人票是依據人口數分配給50州,席次依據每10年的人口普查結果,重新分配。

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