15分鐘有結果,對抗疫工作有極大幫助

■南佛州兩個免費病毒檢測站,提供快速檢測及鼻咽拭子測試,每日都大排長龍。

佛州新冠疫情爆發了5個月,病毒檢測緩慢一直是爭議焦點。本周一(3日)開始,南佛州兩個大型病毒檢測站推出快速測試(Rapid Testing), 15分鐘有結果。州長德桑提斯表示,這種檢測方法對抗疫工作有極大幫助。快速測試即時抗原檢測(Antigen Testing),由於成本高昂,加上需要特別儀器,之前政府無法免費提供。

佛州兩間提供15分鐘有結果的病毒檢測站,分別是Hard Rock Stadium及Marlins Park,每間每日可以為625人做快速測試,但只限符合以下條件人士參與:1.年齡5至17歲或65歲以上人士;2.呈現新冠肺炎病徵。

據南佛州10號電視台報道,兩個測試站本周一至周三每天大清早已排滿輪候民眾,希望可以即時知道自己是否確診,及早隔離以免感染家人。

佛州在周三累計確診數字超越50萬宗,病毒蔓延仍未消褪。

電視台記者訪問一名輪候者帕格(Eric Barger),他表示自己已65歲以上,又有長期病患,4星期前出現了症狀,接受一般病毒檢查,「但到了今日(5日)仍未有結果。」

檢測需時難以反映疫情

總統特朗普曾稱病毒檢測能力大幅提高,甚至吹噓全美每天完成的檢測數量冠絕全球,但事實上,一些主要實驗室指出,檢測流程是幾天甚至兩周,即使是確診患者及有症狀的醫護人員等優先檢測對象,平均也需要兩天以上的時間才有結果。

微軟創辦人蓋茲上周二(7月28日)對美國的COVID-19病毒檢測工作提出批評,稱若需要超過兩天才能得到結果,不能準確反映疫情擴散情況,這種檢測「完全就是浪費」。

上周六(8月1日) ,FDA局長哈恩(Stephen Hahn)發表聲明,宣佈FDA將核准居家檢測時說:「這類型的檢測將成為對抗疫情的有效工具,且可能成為國家邁向重啟的關鍵。」

在此之前,FDA一直禁止任何個人或企業出售居家檢測用品。

建議在家粗略檢測病毒

哈佛大學流行病學助理教授建議,政府應允許市場售賣只需大約$1的「劣質」(crappy)測試,由民眾可自行在家粗略檢測病毒,雖然準確度比現行檢測差,但因得出結果的時間快,可快速查出誰是高度帶病毒者,反而更有效在患者傳染他人前控制病毒蔓延。

米納醫生(Dr. Michael J. Mina)上周日(8月2日)在網上節目「本周病毒學」(This Week in Virology)形容的「劣質」測試,泛指一些售價相宜、大約15分鐘便可得悉結果的快速試紙,設計與驗孕測試相似。這類試紙的敏感度較低,可能會遺漏陽性結果,同時也會產生很多假陽性結果。不過快速測試一般都可找出本身帶有大量病毒、傳染力較強的患者。

由於售價相宜,米納指FDA允許市場銷售COVID-19快速測試工具,全國上下便可每星期自行在家測試多次,有較多機會查證自己有否受感染,即使屆時確診病例會較現時為多,但對於公共衛生而言,這種策略反而比現行病毒測試有效。

目前醫護人員集中在使用聚合酶鏈反應(PCR)病毒測試,雖然敏感度較高,即使患者不再具有傳染性,測試也能找到他體內含有微少病毒,但成本較昂貴、而且輪候過程需要數小時,等候報告時間更可長達一星期,不是每個人都可獲安排檢測,而且有結果時患者可能也已經失去傳染力。

米納表示:「如果它(快速測試)便宜到可以經常使用,那麼它可能可以檢測出85%有傳染性的患者,這對我們現在來說也是巨大勝利。」

哈佛全球衛生研究所總監賈阿(Ashish Jha)周一也提及這個議題,但他不認同快速測試「劣質」,反而強調患者病毒數量很少,試紙敏感度自然會較低,而這批患者本身的傳染力也不會高;但如果患者本身傳染力高,喉嚨有大量病毒,試紙反應會比較理想,「從流行病學的角度來看,這些就是你要找出來的人,你想在這批人有傳染力時找出他們。」

■趙冬兒 報道

■定期檢測自己是否感染新冠病毒者,可能扭轉對抗 COVID-19的戰役。
■在家粗略檢測病毒,可快速查出自己是否需要隔離。
■實驗室能準確檢測新冠病毒,但需要幾天後才能得知結果,屆時受檢者可能已經把病毒傳染給他人。