15分鐘有結果,抗體檢測是甚麼?

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15分鐘有結果,抗體檢測是甚麼?
■華府正研究對有病毒抗體的美國人發放「免疫證明」,以重啟經濟。

新型冠狀病毒肺炎在美國肆虐,華府正研究多個方案應對,包括對有病毒抗體的美國人發放「免疫證明」。美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)4月10日宣佈將為1萬名健康的志願人士進行檢測,究竟甚麼是「抗體檢測」(Antibody Testing) ?檢測又有何作用?南佛州有沒有「抗體檢測」?收費又如何?

如何進行抗體檢測?

抗體檢測主要作用是確認被檢測者是否曾經感染病毒,與平常檢測人體是否感染新冠病毒的核酸檢測不同。

這個檢測相對簡單,只需採集指尖血液,並檢測血液中是否存在新冠病毒抗體。

抗體檢測的原理

當身體遭病毒入侵,一段時間過後便會識別並擴大免疫反應,產生抗體。血清學(serology)檢測的原理就是尋找受試者的血液中是否存在抗體,以了解他們是否曾被感染,並有一定水平的免疫力。

若一個人的血液中含有相應抗體,意味他曾經感染有關病毒。體內存在能夠抵抗病毒的免疫細胞,這個人再次感染病毒的風險亦較低。

抗體檢測的重要性

哥倫比亞大學病毒學家拉斯穆森(Angela Rasmussen)指出,當局仍未確切了解目前受感染的人數,因此從流行病學角度來看,這類血清學檢測非常重要。

抗體檢測能驗出民眾是否存在抗體,以確定誰人免疫,及病毒在人群中的傳播程度。 《紐約時報》指出,由於25%至50%的新冠肺炎患者,可能從未或只是輕度出現症狀,抗體檢測就能夠識別這些人。

如何應用抗體檢測?

美國國家過敏症和傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)主任、傳染病專家福奇(Anthony Fauci)解釋,抗體檢測有助了解及評估新冠病毒在社會的傳播範圍和滲透程度。

不少析都相信,這有助政府決策、檢驗防控措施,並對疫情作更深入了解。獲「免疫證明」的人可率先返回工作崗位。這對醫院尤其重要,因為他們可更有效分配人手,繼續照顧病人。

抗體檢測的隱憂

與任何測試一樣,抗體檢測亦有不完美的地方。例如若病毒若像季節性流感般不斷變異,現有抗體就未必能對新病毒有效。

檢測的準確性亦是一大問題,由於新冠病毒抗體看起來與其他冠狀病毒抗體非常相似,測試可能會錯誤鑑定抗體,從而產生假陽性,這會使人們誤以為自己對新冠肺炎免疫。

更大的問題是,擁有抗體並不一定具免疫力。埃默里大學(Emory University)傳染病專家德爾里奧(Carlos del Rio)指出,科學家仍未十分了解冠狀病毒抗體的保護價值,擁有那些抗體並不一定意味有免疫力。

南佛州的抗體檢測化驗站

南佛州的抗體檢測化驗站,位於Aventura Mall,是本地唯一採用抗體檢測方法的地方,在本周一(13日)才開始。

化驗站由Banyan Medical Systems負責營運,Aventura市政府協辦。該醫療集團總裁古曼(Michel Koopman) 表示,抗體檢測只有90%準確程度,剛受感染首數天的人也無法檢測出來。

化驗樣本是透過指尖血液採集, 15分鐘有結果。測試費用由個人醫療保險支付,無保險者免費。

  • 地址:19501 Biscayne Blvd, Aventura,Apple Store旁的Expansion Parking Garage
  • 時間:星期一至五;9 am — 5 pm
  • 預約:https://www.covidaventura.com/
  • 檢測資格:任何人均可,無須出現COVID-19徵狀

■凌俊賢 報道

■新冠肺炎抗體檢測能助當局識別受感染人數。
■抗體檢測是透過指尖血液採集樣本, 15分鐘有結果。
■抗體檢測能驗出民眾是否存在抗體,以確定誰人免疫,及病毒在人群中的傳播程度。