150萬旅遊業員工,356萬年長選民,他們會支持哪位總統候選人?

▲佛州的「搖擺性格」,可能是命中注定,渾然天成。

佛州在今屆大選,可謂看點處處,因為當中有兩大獨特搖擺州個性。佛州的老年人口眾多,亦因此成為疫情的其中一個重災區,全美確診人數第三多,僅次加州和德州。總統特朗普新冠肺炎康復後出席的首場競選集會,就選在佛州。向在場數以千計支持者表示,自己健康很好,安撫老年選民的意圖明顯。民主黨對手拜登隨後也到本州拉票,跟年長選民會面。另一方面,佛州極度依賴的旅遊休閒行業,僱有150萬名員工。現在這群急欲復工的工人,還有州內365萬的中老年選民,會支持哪位總統候選人呢?

像美國其他州份一樣,「應否重開經濟」這一爭議,這一年來在佛州此起彼伏。

早前為着抗擊疫情,共和黨籍州長德桑提斯曾在6月底下令關閉酒吧,但他沒有下令全州強制戴口罩,亦沒有下令關閉酒吧以外其他易於傳播病毒的公共場所,抗疫態度惹人非議。

其後,德桑提斯執意宣佈,學校於8月份重開。佛州政府亦傾向於將公共衛生考量,置於重啟經濟之後。譬如,全球最大、位於奧蘭多的迪士尼樂園便在7月11日──正值當地疫情高峰──堅持向公眾重新開放。

佛州有個別名叫「陽光之州」。陽光與海灘、一望無邊的海岸線,每年吸引大批旅客前來觀光渡假,故當地的渡假村、高爾夫球場、主題樂園、酒店等旅遊休閒設施林立。每年夏天,邁阿密、傑克遜維爾等沿岸城市的沙灘都人頭湧湧。

中部城市奧蘭多更是全國主題樂園最集中的城市,迪士尼、環球影城、樂高樂園(Legoland)、鱷魚樂園(Gatorland)、甘迺迪航天中心園區……如此列舉,居於本州的讀者,相信早已明白為何佛州要那麼急於重啟經濟了。

佛州極度依賴旅遊休閒行業。根據Rockport Analytics的分析報告,2018年旅遊休閒行業為佛州帶來913億元經濟收入,聘請了約150萬名員工,同時亦為地方政府帶來120億元稅收。單單是奧蘭多迪士尼樂園,便在當地聘請了70,000名員工──這是全美單一公司在單一地方聘請員工數目最多的一項紀錄。

而且,該類行業聘請大量短約或臨時性員工。因此,酒店、渡假村、主題樂園開放與否,直接牽連到很多民眾的飯碗。考慮到稅收、業績、個人生計,無論是政府、業界或員工,很多人都急切希望能夠儘快重啟經濟,復市復工。

按人口來說,佛羅里達是全美第三大州;按經濟總量來說,它是全美第四大州。若然佛州是個國家,其本地生產總值將會使它成為全球第17大經濟體。

因此,佛州的重要性不言而喻。在政治的層面來看,佛州不像加州、紐約州、德州,早已歸邊一黨(惟觀察家分析指今屆德州選情將有變數)。相反,在每屆總統大選,民主共和兩黨的參選人在佛州的支持率都不相伯仲。因此,佛州是兩黨的必爭之地。2016年,特朗普便驚險地拿下了佛州:29張選舉人票,將他送進白宮。

影響選情的,除了是受復工政策影響的成年勞動人口,還有佛州內老年人口。佛州的舒適環境,吸引不少退休人士定居生活,所以州內有兩成居民屬於65歲以上長者,比全國平均高5個百分點。

佛州65歲以上居民有4,454,625,當中有3,566,926是登記選民,佔全州選民比例31.7%。

州內的薩姆特縣 (Sumter County)選區,是全美唯一一個65歲以上居民佔多數的選區,該縣有53%居民達退休年齡,為全國最高;而第二高的縣也是在佛州,為夏洛特縣(Charlotte County),當地有38%居民達退休年齡。

根據2016年總統大選的出口民調顯示,當年有57%的65歲以上選民投給特朗普,高於投給民主黨對手希拉莉的40%。至於45歲至64歲中年選民,也有56%投給特朗普,只有43%投給希拉莉。45歲以上選民,已佔佛州全體選民60%,他們的選票對特朗普當年拿下佛州起了決定性作用。

長者是感染新冠病毒後死亡的高危群組。今年中佛州疫情大爆發,各地很多護老院都成為病毒聚散地,直接推高佛州的染疫人數。甫踏入10月,74歲的特朗普染疫,該州一眾長者自然有感同身受之擔憂。

特朗普染疫,356萬老年選民會如何想呢?這裏有兩派說法:第一,特朗普染疫卻「神速」康復,正好向一眾「老友記」證明「其實新冠肺炎不可怕」,有利淡化特朗普抗疫失敗的形象──這正是特朗普復出後就立即飛往佛州所希望傳遞的重要訊息;另一派說法則認為,特朗普染疫正是他抗疫失敗的佐證,自討苦果──拜登緊接特朗普來到佛州,正是需要向當地選民強化這一說法。

佛州的中老年選民如何審視特朗普政府這幾個月以來的防疫及重振經濟措施,是他們決定在選票上剔選哪一格的關鍵。

急欲復工的工人、旅遊業界老闆,還有州內特別多的中老年選民,會否是特朗普陣營經常掛在嘴邊的「沉默大多數」?特朗普主打的經濟復甦政策、「美國優先」等王牌,在疫情下,能否再次打進這群選民的心坎之中?

■10月13日,民主黨候選人拜登來到包和縣米拉馬出席免下車的造勢活動。
■佛州有大量老年選民,他們會選擇哪位總統候選人?