1,500萬人恐流離失所,成為防疫缺口

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1,500萬人恐流離失所,成為防疫缺口
■圖為2020年10月,波士頓的示威者舉起標語橫額,呼籲支持那些瀕臨被迫走、或將無家可歸的租客及業主。

美國政府去年9月實施租客保護令,防止房東在新冠肺炎疫情期間趕走無法繳交租金的租客。聯邦最高法院於本年6月作出裁決,允許租客保護令生效至周六(7月31日),並指延長須由國會授權。惟眾議院於限期屆滿前無法延長法令,恐有多達1,500萬人流離失所,成為防疫缺口。

在疫情期間,全美租屋民眾當中平均每5人就有一人無力繳房租;為保護租客不至於流落街頭,CDC去年9月提出全國暫停禁止迫遷令。

白宮在聲明中指出:「由於近期Delta病毒擴散,最可能遭驅逐和未接種的民眾都受影響,因此總統拜登強烈支持疾控中心的決定,進一步延長暫停迫遷令,在這個高危險時刻保護租客。可惜的是,最高法院明令將不再提供此選項。」

根據阿斯本研究所和疫情迫遷保護計劃的研究報告,目前有大約650萬戶的1,500多萬人欠繳房租,虧欠房東的款項共達200多億元。

根據非牟利組織賈因家庭研究所(Jain Family Institute)的研究,截至7月初,欠繳房租的家庭中,80%居住在疫情熱區。而今次上千萬人面臨被迫遷,恐成防疫缺口。

眾議院民主黨人周五(7月30日)試圖推動立法進程,延長租客保護令,但獲得的支持票遠低於預期,因此取消原定當日舉行的全院表決。民主黨其後提出折衷方案,把租客保護令延長至10月18日,但受到共和黨人阻撓。

眾議院於周五會議後,便進入為期一個多月的暑假休會期。民主黨密蘇里州眾議員布殊(Cori Bush)在國會山莊外通宵留守,並在台階上露宿,抗議未能延長法令。

聯邦政府層面的租客保護令到期後,紐約州、新澤西州、馬里蘭州、伊利諾伊州、加州及華盛頓特區的租客保護令仍然生效至稍後時間。但佛州及其他州的租客保護令限期屆滿後,房東便可驅趕租客,迎來經濟大衰退以來最嚴重的住屋危機。

拜登促請地方政府盡快發放國會早前批出的總值470億元聯邦房屋援助。

■民眾在國會大樓外抗議驅逐租客禁令完結。
■布殊(左三)在國會外通宵留守。