2014年首次出現佛州 威脅加勒比海珊瑚生態

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2014年首次出現佛州    威脅加勒比海珊瑚生態
■今年佛州已集結多個專家並匯報各地受SCTLD傳染的情形。希望能盡快釐清這項疾病的病理機制。

一種神祕的疾病正在海底大爆發,它所影響的是珊瑚,加勒比海地區中美洲珊瑚礁的紅、黃和紫色珊瑚,均因此轉為白色,隨後鈣化死亡。研究人員正加快研究進度,希望能加深了解,以對抗這個神祕的珊瑚殺手。

在短短一年多的時間裏,墨西哥加勒比海地區的珊瑚損失了30%以上,這種鮮為人知的疾病稱為「石珊瑚組織損失症」(Stony Coral Tissue Loss Disease, SCTLD),它會完全破壞石珊瑚的軟組織,使其在感染後數周或數月內鈣化並死亡。

目前所能找到的資料顯示,此一疾病最早於2014年首次出現在佛州沿海。到2019年,它已沿着佛羅里達礁群島傳播,並出現在加勒比海其他地區。

海洋生物學家派拉切(William Precht)及其工作小組,在2014年監測邁阿密港時,發現此一現象,並於2016年發表論文。確切的病因仍不清楚,珊瑚最易遭受感染,症狀和疾病的進展速度因物種而有不同。

可能由細菌病原體引起

珊瑚病生態學家阿爾比(Greta Aeby)表示,一些人員習慣稱此一病症為「白色瘟疫」(white-plague disease),根據一些抗生素試驗,它可能是由細菌病原體引起的。

她表示,當珊瑚生病時,動物的活體死亡並脫落,僅留下白色的裸露骨架,基本上就是「珊瑚的骨骼」。不幸的是,這種疾病可以迅速殺死珊瑚。

她研究了全世界的珊瑚病,並表示從未見過如此廣泛感染的疾病,它會使珊瑚物種局部滅絕,但是有些物種似乎根本沒有受到影響。

這個神祕疾病仍在蔓延,專家警告,這種疾病可能造成大部分中美洲珊瑚礁 (Mesoamerican Reef) 死亡。這處龐大的弧狀珊瑚礁群範圍廣達超過600哩,為墨西哥、貝里斯、瓜地馬拉和宏都拉斯等國家共有。

中美洲珊瑚礁是僅次於澳洲大堡礁的世界第二大珊瑚礁,本地賴以為生的觀光業,可能因此一疾病而遭到打擊。科學家說,事實上旅遊業太發達,非常有可能讓狀況惡化。

SCTLD自2014年感染佛州外海,到去年7月首度在墨西哥加勒比海地區發現,靠近珊瑚礁群北端。環保組織Healthy Reefs for Healthy People表示,後來SCTLD向南擴散250哩,帶來的損失遠超過去40年。

這一組織駐墨西哥的協調員蘇圖(Melina Soto)指出,這種疾病只需數周,就能殺死需要數十年才能生長的珊瑚組織。如果任這一疾病擴散,這裏的生態系恐怕會在5至10年內崩潰。

科學家們說,SCTLD比珊瑚褪色(bleaching)更為危險,後者是另一種破壞性的狀況,已經影響了包括大堡礁在內,世界各地的珊瑚礁。這很大程度是環境變暖所造成的,但只要環境能及時恢復,就有機會從白化中回復。

然而,SCTLD 卻是致命的。

地區觀光業也受威脅

對於未經訓練的人來說,僅僅潛水觀察,可能看不出異常,但對專家來說,這種影響太明顯了。

海洋生物學研究中心CRIP Puerto Morelos的科學家柏蒂雅(Claudia Padilla) 表示,這一地區40種珊瑚中,有25種受到了影響,其中有 3 種瀕臨滅絕。

科學家急欲了解導致SCTLD的原因。

一個主要的「嫌犯」,是由污水和最近分解的海藻海藻引起的水質破壞,另一個可能的因素是遊客防曬霜中的化學物質,當局現在已經禁止使用。

對政府官員來說,搶救珊瑚也是重中之重的工作,因此他們在本月份暫時關閉了珊瑚礁3個地點的旅遊,即Palancar、Colombia及El Cielo,這些地區每年可吸引數千名遊客。

但這麼做也非長久之計,這使得政府官員、旅遊業和居民,希望能找到最佳平衡點:既不能消滅珊瑚礁,也不能消滅經濟的觀光業,也讓情況不再惡化。

■撰文:劉祥航

■短短一年多來,墨西哥加勒比海地區的珊瑚因為遭到一種罕為人知 SCTLD侵襲,已經損失 30%。
■受 SCTLD感染的石珊瑚會完全破壞其軟組織,並使其在感染後數周或數月內死亡。