31日起禁用作出入境或身份證明,英國首相約翰遜:對支援港人感到無比自豪

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31日起禁用作出入境或身份證明,英國首相約翰遜:對支援港人感到無比自豪
■約翰遜(小圖)周五稱,透過引入新的入籍途徑,「我們履行了英國與香港人之間的深厚歷史聯繫和友誼,並捍衛英國和香港同樣珍視的自由和自治」。

英國為香港BNO護照持有人推出的「5+1」簽證計劃,本月31日開始接受申請,合資格港人可與家人申請特別簽證,有效期由原本的6個月延長至5年,並可以在英國居留和工作,之後有權申請入籍,取得英國公民身份。中國外交及港府為反制英國,周五(29日)宣佈自本月31日起,不再承認BNO護照作為旅行證件和身份證明。

英國政府為支援遭到中國壓迫的香港人,容許BNO持有人由本周日(1月31日)起申請簽證,有效期將由原本的6個月延長至5年,並可以在英國居留和工作,之後有權申請入籍,取得英國公民身份。

英國首相約翰遜(Boris Johnson)周五發表聲明指:「我們(英國)向香港BNO持有人在我們國家生活、工作和安居,提供了一條新途徑,我對此感到無比自豪。而我們重視與香港人之間的深厚歷史聯繫和友誼,我們捍衛自由和自治,這是英國和香港都重視的價值。」

外相藍韜文(Dominic Raab)則表示:「我們已表明,在香港問題上不會逃避。我們將履行對香港人的歷史責任。中國在香港實施《國安法》,明顯違反了《中英聯合聲明》和國際法。」

290萬成年和230萬可移英

北京因應2019年反送中運動而強行在港推行港版國安法,而英國就此多次表示,港版國安法已破壞香港民主,並削弱《中英聯合聲明》中所承諾50年不變的承諾。

任何在1997年之前出生的香港居民都有資格獲得BNO身份,而新的BNO簽證將為多達290萬香港成年人和230萬家屬提供移民英國的途徑。

從去年7月到今,已有約7,000名BNO持有人及其家屬已經透過LOTR進入英國。英方估計,最終會有大約32萬人選擇以BNO簽證進入英國,並令英國經濟受益多達29億英鎊。

港府周日實施4大反制措施

香港政府為了反制英國,於當地時間周五晚上宣佈,於本月31日起實施「4大措施」,其中3項針對已持有BNO港人,包括BNO不能用於在香港出入境、不得在香港作為任何形式的身份證;乘客登機前往香港的航班時,航空公司須要求相關香港居民出示其香港特區護照或香港永久性居民身份證。

港府發言人引述外交部指,英方罔顧香港「已經回歸中國24年」的事實、「不顧中方嚴正立場,公然違背承諾」,試圖把大批港人變成「二等英國公民」,「徹底改變了原來中英諒解的英國國民(海外)護照性質」;中方對此強烈憤慨、堅決反對,並由本月31日起,中方不再承認BNO作為旅行證件和身份證明,並保留採取進一步措施的權利。

港府指,至去年12月,入境處已簽發並仍在有效期內的香港特區護照近580萬本,可享免簽證前往167個國家或地區;又指可能有極少數非中國籍香港永久性居民,若只持有BNO而沒有其他有效旅行證件,可向入境處申領簽證身份書,以作國際旅行之用。

港府發言人指,英國政府此次舉措是利用部分港人仍持有英國國民(海外)護照或身份作政治炒作,「其偽善態度亦可見於英國政府在回歸前一段頗長時間透過改變法律或政策無意給予港人居英權」,續指持BNO人士到英國旅遊時一直須受入境和逗留限制,及不得在英國工作或就讀,呼籲持BNO護照或身份的香港居民「應看清英國政府的政治圖謀」。

香港市民有不同看法,多數認為措施影響不大,不過有人認為是中共要港人「歸邊」,長遠可能要選用特區護照。

港人:返大陸都係用回鄉證

香港《蘋果日報》報道,港人李小姐表示自己持有BNO,但一般不會用作入境中國大陸,亦沒有打算移民,認為措施不會對她帶來影響,「香港人一般返大陸都係用回鄉證㗎啦!」

同樣稱自己持有BNO的梁先生則對措施表示無奈,認為長遠而言中央會要求港人從特區護照和BNO之間選擇: 「咁佢都係要我揀㗎啫,都無辦法。」他稱會選擇特區護照,「咁我啲資產喺晒香港嘛!」

莊先生則稱自己正在申請BNO,認為新政策下仍可持其他證件入境,故對他影響不大。同行的朋友則表示沒有BNO,被問到是否仍想申請?他笑稱:「梗係想啦!」

在香港以自僱形式從事化妝的謝小姐,原打算今年3月便舉家移民倫敦,惟疫情關係決定將計劃延後至9月。她表示,不擔心中國的反制措施會影響她及家人的移民計劃,「如果佢玩到咁大嘅最多咪用特區護照走。」她又稱,不擔心使用特區護照抵英,會令其簽證申請失效,因他們事前已向英國提交有關文件,亦相信英國比香港、中國重視人權。

謝又稱,新簽證計劃比以往的投資移民門檻更低,手續費用亦不算高。她相信抵英後能在當地找到工作,她亦習慣自由身工作,暫未對當地生活感擔憂。

■英國早前因應香港政治局勢,放寬BNO申請入籍資格,容許港人以「5+1」年期申請入籍,不設人數上限,措施將於1月31日生效。
■根據英國內政部估計,實行首年會有123,000至153,700名持BNO人士及其受養人(dependants)預期使用這個路徑入英,之後在5年間增至258,000至322,400人。
■莊先生則稱自己正在申請BNO,認為新政策下仍可持其他證件入境,故對他影響不大。《蘋果日報》圖片