4顆小行星掠過地球,太空總署密切監察

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4顆小行星掠過地球,太空總署密切監察
■拜登(小圖)就職當日,多顆小行星掠地球。

美國總統就職日於明日(1月20日)進行的同時,這天還會有4顆小行星掠過地球,當中最大1顆的直徑幾乎等於自由女神像的高度,預計這些小行星都不會撞上地球,但美國太空總署(NASA)仍會密切監察。

根據NASA的估計,總統交接當天將有4顆小行星跟地球相當接近,其中名為「2021 BL」的小行星最大,直徑達302英呎(約92米),只比位於紐約的自由女神像短3英呎(約90厘米),NASA預測它將以每小時2.9萬英哩(約4.6萬公里)的速度,在世界標準時間(UTC)晚上7時47分左右掠過,距地球約60萬英哩(約96.5萬公里)。

周三淩晨起最早掠過地球的小行星是最小的「2021 BL」,其直徑118英呎(約36米),最接近地球時距離約100萬英哩(約160萬公里),以每小時2.9萬英哩的速度在20日淩晨掠過;緊接是151英呎(約46米)的「2021 BS」,預計在早上8時13分以每小時3萬英哩(約4.8萬公里),在距地球約180萬英哩(約290萬公里)掠過;中午過後,174英呎(約53米)的「2021 AC6」會以每小時2.5萬英哩(約4萬公里),距離地球約360萬英哩(約580萬公里)掠過。

雖然這些小行星預計都不會撞向地球,數字上看來也距離地球相當遙遠,但根據NASA標準,任何快速飛行物件只要距離地球為465萬英哩(約748萬公里)內,都會被視為有「潛在危險」。

■最大一顆行星的直徑幾乎等於自由女神像的高度。