48小時傳到多國,震散歐美股市!美國發出8國旅遊禁令

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48小時傳到多國,震散歐美股市!美國發出8國旅遊禁令
■南非變種病毒B.1.1.529在國內急速蔓延,科學家表示,它的傳染力或更甚於Delta病毒。

南非爆出新變種病毒B.1.1.529,今日正式命名為Omicron,有32處變異,其中多處變異或將導致對現有疫苗更強的抗藥性,且比Delta變異株的傳播性更強。今早消息傳出後,立即引爆市場恐慌情緒,歐美股市齊挫,道指急跌905點。為防止病毒傳播風險,英國、德國、意大利及新加坡等紛紛發布入境限制;美國今日下午3時發出8國旅遊禁令。

南非在11月24日首先發現兇猛新變種病毒株B.1.1.529,向世界衛生組織(WTO) 通報,48小時内已迅速透過旅客傳到多國,今日(26日)引爆金融市場恐慌情緒。

美股感恩節過後,周五只有半日市,道指最多曾挫1,054點,盤中低見34,749點;收市報34,899點,跌905點或2.53%;標普500指數收市報4,594點,下降106點或2.27%;納指收市報15,491點,跌353點或2.23%。

WTO今日將B.1.1.529名為第15個希臘字母Omicron,英文以小楷「 o」作識別,以别於Omega符號大楷「O」。WTO及歐洲疾控中心(ECDC)同時將B.1.1.529列為跟Delta變種病毒同級的「需關注變種」(Variant of Concern) 。

先前有傳B.1.1.529可能被命名希臘文第13個字母「Nu」,並未成真。

繼博茨瓦納(Bostwana)、南非及香港中國本周出現的Omicron個案後,以色列及比利時分別成為第4及第5個出現首宗確診的地區。以色列的患者是一名從馬拉維返國的人士,當局亦懷疑有另外兩人同樣感染這種病毒,他們已被隔離,直至有檢測結果。以色列即時宣佈,限制從非洲南部7國的旅客入境,亦不容許國民到當地。從當地回國的國民要隔離7至14日。

德國衛生部長施潘(Jens Spahn)今天宣佈,為遏阻新變異病毒株傳播,將自今晚起禁止大多數來自南非的旅客入境,新規也「可能會影響(南非)鄰國」。他表示,從南非來的德國國民仍可入境,但就算打了疫苗,他們一抵國門就須隔離14天。

而馬來西亞、新加坡、日本及印度都針對南非及鄰近非洲國家,收緊入境限制。馬來西亞衛生部亦發出通告稱,從明日起,禁止民眾前往南非、博茨瓦納、萊索托、莫桑比克、納米比亞和津巴布韋等7個非洲國家。公告稱,馬來西亞當局同時也對過去14天到訪這些國家的人員收緊入境限制,包括延長集中隔離期限等。新加坡就宣佈明晚11時59分起,過去14日曾身處7個非洲個家的旅客,將不得進入或過境新加坡。

美國政府官員表示,總統拜登對南非、博茨瓦納、津巴布韋、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼、莫桑比克、馬拉威8國實施旅行限制,航班不會停飛,但只有美國公民和永久居民能從這些國家入境美國,周一(29日)起生效。

拜登發佈聲明表示:「在獲得更多資訊前,作為預防,我下令對南非和其他7個國家地區實施額外的航班旅行限制。」

加拿大衛生部長杜克洛斯(Jean-Yves Duclos)今日表示,將對南非等7國關閉邊境,14天內去過這些地方的外籍人士禁止入境,加拿大國民和永久居民若從這些地方入境,必須接受檢疫後隔離14天。

什麼是B.1.1.529?

B.1.1.529在刺突蛋白中擁有32個突變,刺突蛋白的突變會影響病毒感染細胞和傳播能力,也會使免疫細胞更難攻擊病原體。

據了解,該病毒株最早在非洲博茨瓦納發現,而香港的2宗病例均是入住富豪機場酒店的住客,屬傳入個案,並且是鄰房傳播群組。香港衞生防護中心指2名患者帶有新出現的病毒株譜系B.1.1.529,源頭個案是由南非抵港的印度籍男子,他已接種2針復必泰,在南非逗留2周後抵港,至第3天確診,並懷疑因開房門時不戴口罩或戴氣閥口罩而傳染對面房的另1名住客。

傳播威力勁過Delta?

綜合報道,倫敦帝國學院病毒學家皮科克(Tom Peacock)指出,「(B.1.1.529)令人難以置信的大量刺突蛋白突變表明這可能會是一個真正的問題」,又說這種病毒可能「比其他幾乎任何病毒都要糟糕」,包括目前在世界佔主導地位的Delta病毒。

皮科克形容變種的刺突蛋白突變狀況可怕,理應受到密切監察。但他不排除B.1.1.529變種有機會演變成非固定病毒群,減低傳播能力。

劍橋大學臨床微生物學教授古普塔(Ravi Gupta)亦說,「病毒最大的一個未知關鍵特性便是它的傳染性,因為這似乎是主要由Delta病種病毒驅動」。

不過也有專家指出,病毒大量突變可能反而對自身不利,因會使其變得不穩定,阻止傳播。倫敦大學學院遺傳學家巴盧(Francois Balloux)就指出,B.1.1.529可能比Delta病毒更能躲避抗體,應被密切監控,但沒有必要過度擔心,除非病例開始上升。

現有疫苗是否有用?

華威醫學院病毒學家勞倫斯(Lawrence Young)指,Omicron看起來可能比其他變異株更能躲避疫苗產生的抗體,惟仍取決於免疫系統面對這些突變時的反應,目前難下定論。

東英吉利大學微生物學家利弗莫爾(David Livermore)亦說,Omicron有「非常廣泛」的突變組合,增加逃脫疫苗風險,但不能證明會發生這種情況,現時也未知Omicron傳染性。 

世界衛生組織於今日開會商討Omicron。外界普遍估計科學家或需時數周,才能評估Omicron的詳情及威脅程度。輝瑞藥廠已着手研究現有疫苗對Omicron功效。

■為防止病毒傳播風險,美、加、英、德、意大利及新加坡等多國紛紛發佈入境限制。
■南非疫苗供應不足,至今只有6%民眾接種,令新冠病毒出現變種,威脅高接種率的歐美國家。