490萬長者高危族群,隨時成為下一個紐約

■佛州是解除封城後新增病例飆升的州分之一,美國自爆發疫情以來,染疫死亡人數已突破12萬,確診病例至少有224萬宗。

佛州昨日(17日)新增病例又破頂,錄得3,207人確診,有衛生專家表示,佛州有490萬長者居民,屬於受感染的高危族群,本州可能成為下一個紐約,變成疫情重災區。由於近日受感染的人多屬35歲以下,北佛州有16人在酒吧慶生後確診,有城市開始關閉娛樂場所,阻止病毒蔓延。

佛州重啟經濟後確診不斷升高,昨日出現前所未有的3,207宗新病例。據約翰霍普金斯大學數據顯示,全美有10個州在過去7天均錄得破紀錄新高:阿拉巴馬、亞利桑拿、加州、內華達、北卡州、南卡州、奧克拉荷馬、俄勒岡、德州、佛州。

賓州大學(University of Pennsylvania) 及費城兒童醫院(Children’s Hospital of Philadelphia)科學家研究團隊昨日公布的最新模型運算估計,佛州具備淪為下一個疫情重災區的「所有必備條件」,嚴重程度已經到達「前所未見」的地步。

阿拉巴馬大學傳染病專家馬拉素( Dr. Jeanne Marrazo) 表示,以上10個州份中,唯獨佛州屬疫情爆發高危州份,理由是佛州有490萬(65歲以上)長者居民,以及3,803間老人院舍,「新冠病在長者間互相傳染,足以令疫情爆發。」

州長德桑提斯昨日簽署緊急行政命令,規定在老人院舍如療養院、安老院等地方工作的員工,必須每14日做一次病毒檢查。

佛州自疫情出現以來,共有4,198名長者及2,448名職工在院舍內受感染。所有院舍現時仍然禁止訪客。

佛州35歲以下染上COVID-19致死亡的百分比非常低,只有0.075%,但65歲以上長者高達14.3%。

沒戴口罩到酒吧狂歡

據佛州公期衛生部門數據,近日多宗確診並非來自院舍,而是愛流連酒吧及夜店的年輕人。

北佛州一名女子甫結束封城就與友人到酒吧狂歡,結果她與15名朋友、連同酒吧7名職工齊齊染疫,她承認不夠謹慎,自己也沒戴口罩,也認為商戶不宜太早重開。

40歲的克里斯普(Erika Crisp)本身是醫療人員,嚴格遵守封城令下的隔離規定數個月後,本月6日趁着措施結束,與朋友去傑克遜維爾灘市(Jacksonville Beach)的一間酒吧慶祝。克里斯普隨後病了8天,呼吸也有困難,最後證實與15名朋友一同感染COVID-19。

克里斯普後悔地說:「我們唯一共通之處,就是去了那間酒吧一晚。我們大意了,在不應該的時刻去了公眾地方。我們也沒戴口罩。我認為我們可能忘記得一乾二淨,這個州重開了,跟所有人說沒事,我們就趁機外出了。」她認為商戶是太早重開,呼籲民眾要緊記遵守社交距離規定。

涉事酒吧Lynch’s Irish Pub安排所有員工做檢驗,結果發現7人中招,他們全部在6日當晚有上班。酒吧花了$7,000消毒及清潔,將在下周二重開,屆時上班員工要接受體溫檢查,顧客也可能需要探熱。

克里斯普和朋友的經歷,正正是流行病學家一直的警告,因新冠病毒傳染力強,感染者在得知染病前已有機會傳染很多人。

中佛州聖彼德堡市市長克里斯曼(Rick Kriseman),正考慮暫時關閉市內酒吧,以及規定居民外出時戴上口罩。聖彼德堡市有3間酒吧重開後出現員工確診而停業,市內其他餐館近日見疫情反彈,也自動關閉堂食。

聖彼德堡市是佛州第5大城市,所屬的皮尼拉斯縣(Pinellas County) ,過去7日出現的確診病例,佔全佛州1/3。

■趙冬兒 報道

■克里斯普(小圖) 及 15名友人在 Lynch’s Irish Pub慶祝後一同感染 COVID-19。
■佛州近日有不少年輕人確診,幸而死亡率極低。