62萬人獲醫生處方,治療多種病症

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62萬人獲醫生處方,治療多種病症
■醫藥用大麻在佛州是一個13億元的龐大產業。

大麻被美國聯邦政府列為毒品,但36個州將它當作藥物,有醫生處方便可使用。在佛州,醫藥用大麻在2016年已合法化,並衍生一個13億元的龐大產業。佛州衛生部公佈,將增發27個大麻治療中心(Medical Marijuana Treatment Clinics)牌照,以應付65歲以上長者與日俱增的需求。

衛生部將在2023年7月1日之前發出這些新牌照,主要有兩個增發原因:佛州是美國第三大州,大約20%的人口是65歲及以上。

在最近的全國藥物使用和健康調查中,顯示65歲以上使用醫藥用大麻的人數增加了18%;佛州有450萬65歲以上長者居住,醫藥用大麻需求有增無減。

根據美國國家科學院組成的專業臨時性委員會在2017年提出的報告《The Health Effects of Cannabis and Cannbinoids》顯示,大麻有三個顯著的療效,分別是舒緩慢性疼痛、改善化療後嘔吐和反胃,以及緩和多發性硬化症的肌肉僵硬症狀。報告並指,大麻還可改善睡眠障礙、舒緩纖維肌痛、改善社交焦慮等病症。

目前佛州有62萬人有資格獲得大麻處方,用來治療以下病症:肌肉萎縮硬化症、癌症、克羅恩病(Crohn’s disease)、慢性疼痛、癲癇、青光眼、愛滋病、多發性硬化症、帕金森症、創傷後遺症、絕症。

增發新牌照對就業市場也有好處。為了應付27個新牌照,佛州衛生部將花費1,300萬元,以將管理醫用大麻的部門辦公室規模擴大一倍,目前80名員工增至165人。

佛州的醫藥用大麻產業現時僱用了近15,000人,增發新牌照後,單是種植大麻便需要增加數千職位。

Arc View Market Research估計,到2030年,佛州的醫藥用大麻銷售額將高達60億元。

除了醫藥用大麻市場前景亮麗,佛州也可能合法化休閒大麻。兩位希望在2022年大選中擊敗州長德桑提斯的民主黨籍參選人,都支持休閒大麻合法化。

與此同時,休閒大麻合法化的議案,將在2022年作公投,若爭取到60%的選民投票支持,佛州便可成為全美第19個合法購買休閒大麻的州份。

■曾珍娜報道  (勁料網版權,嚴禁盜版轉載)

■佛州現時只有22間大麻治療中心,但有350處藥房可以出售醫藥用大麻。
■長者得到醫生處方便使用大麻,舒緩年老帶來的慢性疼痛。