72年前被誣告強姦白人女子,「格羅夫蘭4人幫」獲還清白

■州長德桑提斯(左5) ,周一聯同多位議員及「格羅夫蘭4人幫」家屬,在當年判4名蒙冤黑人入獄的萊克縣法院門前,為4人設立紀念碑。

佛州在72年前曾發生一宗白人女子遭受性侵的懸案,當時4名非裔男子被指控是強姦犯,由於敏感身份甚至掀起種族衝突,外界稱他們為「格羅夫蘭4人幫」(Groveland Four),4人最後皆因此案後半生蒙冤而死,不過中佛州萊克縣(Lake County)巡迴法院在周一(22日)終於還給他們清白,宣佈取消他們的有罪判決,遺憾的是這場六月飛霜未免下得太遲。

1949年「格羅夫蘭4人幫」被指控在中佛州萊克縣的格羅夫蘭市性侵17歲的白人少女帕吉特(Norma Padgett),雖然帕吉特的證詞疑點重重,但在當時陪審團可以在沒有罪證的情況下將他們定罪,而4人年齡不過16到26歲之間,正處於大好青春的時光就被以強姦罪起訴。

由於事件在佛州鬧得滿城風雨,導致白人民眾對非裔族群的暴力事件愈演愈烈,4人中的其中1人托馬斯(Ernest Thomas)在事件發生後的10天,遭遇暴徒射擊400發子彈,被當場亂槍打死。

其餘3人則被全由白人組成的陪審團認定有罪。當時16歲的格林利(Charles Greenlee)被判終身監禁,另兩名22歲嫌犯艾文(Walter Irvin)和謝潑德(Samuel Shepherd)則被無情判死。

1951年二人再次上訴,不過在移送過程中警長麥考爾(Willis McCall)向他們開槍,並聲稱是正當自衛,謝潑德當場死亡,艾文則透過裝死逃過一劫,後來獲時任州長柯林斯(Leroy Collins) 特赥,將他的判決減為終身監禁。

不幸的是艾文在1968年假釋後,於1969年享年40歲過世,一生都等不到屬於他的正義;最年輕的格林利也在1965年假釋,於2012年享壽78歲逝世。4人最終都無法活着見證自己的清白。

「格羅夫蘭4人幫」從此成為美國種族隔離制度期間佛州最大的誤判案件之一。

而聲稱受性侵的白人女子帕吉特始終無法確定自己是否受到侵犯,美國《大西洋》雜誌甚至透露,帕吉特已經私下向其中一人的親人道歉。

■警長麥考爾(左起) 、艾文、謝潑德、格林利;麥考爾後來聲稱自衛,殺死謝潑德。
■仍然在世、今年88歲的帕吉特,當時聲稱在1949年7月16日晚間,因為車子拋錨被路過的4名黑人性侵。圖為2019年帕吉特在萊克縣法院,作供反對還給4名黑人清白。

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