800萬人測試期間率先起跑 聯邦學貸減免正式開放申請

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800萬人測試期間率先起跑 聯邦學貸減免正式開放申請
■拜登在白宮宣布聯邦學貸減免的網上申請正式開始。

總統拜登周一(17日)宣布,聯邦學貸減免的申請即日起正式開始,申請期從17日起直至2023年12月31日。據估計,這個學貸減免計劃將令多達4,300萬借款人背負的學生債務獲得某種程度的幫助。

拜登當天在教育部長卡多納(Miguel Cardona)的陪同下,在白宮作出這一宣布。他稱申請「簡單」、「容易」。拜登說,在申請自14日上線試驗期間,已收到800萬份申請,期間一切運作暢順,就是相關程序簡單的很好證明。這個800萬的數目相當於有聯邦學貸4,300萬總人數的約1/4。

具體申請聯邦學貸減免的網址是:https://studentaid.gov/debt-relief/application。申請表有英文及西語兩種版本。教育部之前表示,也將提供紙質版本的申請表。申請表的設計非常簡單,要求申請人提供的信息包括他們的全名、社安號、出生日期、電話號碼及電郵地址。提交申請的日期從現在起至2023年12月31日。

當局說,一旦教育部開始審理申請,借款人應在4至6個星期內看到他們的學貸獲得減免。預期大部分申請人會在11月中旬前遞交申請,這意味著他們的申請將在1月1日前獲得審批。1月1日也是聯邦在疫情期間暫停償還學貸後將恢復還款的日子。

根據拜登的學貸減免計劃,個人在2020年或2021年的年收入低於12.5萬,已婚夫婦年收入低於25萬,均符合資格獲得每人1萬元的學貸減免。

若在讀大學時獲得聯邦給低收入學生的「佩爾助學金」(Pell Grants)資助的申請人,獲得減免的學貸金額增加1萬,為2萬元。據估計,這個計劃將令2,000萬人有資格令他們的聯邦學貸獲得完全消除。

申請表將由教育部的聯邦學生資助辦公室審查,並與借款人的聯邦記錄核對,以證實資格。若發現收入可能超出限制的申請人,將被要求提供更多信息來證明他們的收入。

當局同時警告說,任何人若提交不實信息,將可能受到包括罰款或監禁在內的懲罰。